Estados de ánimo y estaciones

Fútbol americano. Suministros escolares. Cambiando las hojas. Temperaturas de enfriamiento. Estas son algunas de las cosas que me encantan del otoño. También tiendo a sentirme más tranquilo y relajado cuando llega el otoño. El verano se siente tan impetuoso, intenso y brillante. La caída de alguna manera se siente más suave. Quizás sea por el cambio de luz.

Una nueva investigación dirigida por Alison Jing Xu de la Universidad de Toronto-Scarborough muestra cuán sensibles somos a la luz brillante. En un espacio más brillante, las personas en el experimento se sintieron más cálidas, querían alimentos más picantes, encontraron a otros más agresivos e incluso tuvieron una reacción más fuerte a las palabras.

"La luz brillante generalmente se correlaciona con el calor y el calor está relacionado con la intensidad emocional", escriben los autores en el Revista de psicología del consumidor. "Esta experiencia psicológica del calor enciende el sistema emocional caliente, intensificando las reacciones emocionales de una persona a cualquier estímulo".

Si se siente bien, la luz brillante amplifica esos buenos sentimientos. Pero, si se siente deprimido o asustado, enojado o tenso en un día soleado o en una habitación con mucha luz, la iluminación puede hacer que se sienta peor. La intensidad de la luz influye en la intensidad de nuestro estado de ánimo. Así que cambia la luz para cambiar tu estado de ánimo.

Son las pequeñas cosas, dicen los investigadores, las que tienen un gran impacto en nuestra salud y longevidad. Los conflictos en el lugar de trabajo, los atascos de tráfico, los problemas de programación y otras molestias comunes pueden ser una amenaza aún mayor para nuestras vidas que los factores estresantes importantes como la pérdida del trabajo y la muerte de un ser querido, según una nueva investigación.

Carolyn Aldwin, directora del Centro para la Investigación del Envejecimiento Saludable de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de la Universidad Estatal de Oregón y otros, encontraron que para casi 1300 hombres mayores que participaron en el estudio, aquellos que identificaron algunos problemas cotidianos vivieron más tiempo. Casi la mitad de los hombres que dijeron que tenían un número medio de problemas habían muerto al final del estudio. Pero de aquellos que reportaron una gran cantidad de factores estresantes cotidianos, el 64 por ciento murió.

Algo de estrés es inevitable y no queremos reprimir nuestra emoción. Pero aprender a disipar el estrés y mejorar las emociones positivas puede ayudarnos a sentirnos mejor y a vivir más tiempo.

"No es la cantidad de molestias lo que te molesta, es la percepción de que son un gran problema lo que causa problemas", dijo Aldwin.

Entonces, comience por apagar las luces para atenuar los malos sentimientos, y luego use estos tres consejos para alegrar el estado de ánimo y potenciar la emoción positiva.

  1. Come tus frutas y verduras. Es de conocimiento común que al menos cinco porciones de frutas y verduras cada día estimulan la función inmunológica, reducen nuestro riesgo de diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y un montón de otras cosas aterradoras. Investigación publicada en el Revista británica de psicología de la salud También ha demostrado que las frutas y verduras pueden mejorar nuestro estado de ánimo y que es probable que esos buenos sentimientos persistan.
  2. Pon un resorte en tu paso. Investigadores alemanes descubrieron que las personas que modificaron su forma de andar para caminar con un paso más enérgico y elevado (cabeza erguida, hombros hacia atrás) se sentían más felices y positivas que las que no lo hacían. Otra investigación muestra que las personas que se sienten tristes o deprimidas tienden a sentarse y caminar con los hombros caídos. Pero cuando levantamos la postura, echamos los hombros hacia atrás y nos ponemos erguidos, nos sentimos mejor. Así que no tengas miedo de pararte erguido y pavonearte.
  3. Toma una bocanada de vainilla. Ciertos aromas pueden tener una poderosa influencia en nuestro estado de ánimo. El olor a hierba recién cortada provoca alegría en algunos. Los aromas cítricos pueden invocar felicidad y alerta. La vainilla promueve la felicidad y la relajación, de acuerdo con un proceso de mapeo del estado de ánimo que mide los estados de ánimo asociados con ciertos aromas. Por lo tanto, la próxima vez que necesite aliviar el estrés y mejorar su actitud, encienda una vela con aroma a vainilla o aproveche el aceite esencial y se sentirá mejor.