Las discapacidades de aprendizaje de los niños pueden estresar a toda la familia

Para los niños con discapacidades de aprendizaje, las dificultades en la escuela y con las tareas pueden crear una enorme cantidad de estrés y ansiedad tanto para los niños como para sus familias, según un nuevo estudio.

"Al menos la mitad de las veces, cuando doy comentarios sobre una evaluación, los padres se ponen llorosos", dijo la neuropsicóloga y líder del estudio Deborah Waber, Ph.D., quien dirige el Programa de Discapacidades del Aprendizaje en el Boston Children's Hospital.

“El efecto en las familias no es trivial y se ha subestimado. Siempre es bueno preguntar a las familias sobre el estrés y la ansiedad si informan sobre preocupaciones académicas ".

Para el estudio, Waber y sus colegas desarrollaron un instrumento de detección basado en encuestas para medir los efectos de los problemas de aprendizaje en la calidad de vida del niño y la familia.

Primero enviaron una encuesta de 35 preguntas a 151 familias cuyos hijos habían sido remitidos a ellos para una evaluación de problemas de aprendizaje. Luego acortaron la encuesta a 15 preguntas y la enviaron a las familias en un solo distrito escolar de ingresos bajos a medios en el área metropolitana de Boston.

De los 325 padres o tutores que completaron la encuesta revisada, 93 tenían niños que habían sido identificados con problemas de aprendizaje y estaban recibiendo apoyo de educación especial en Planes de Educación Individualizados formales. Los 232 restantes tenían hijos en educación general.

Las preguntas de la encuesta se centraron en cuestiones como la ansiedad de los padres por sus hijos, la ansiedad y la frustración de los niños por el trabajo escolar, los niños que tardan mucho en completar la tarea, el tener que limitar las actividades familiares debido a la tarea y el estrés familiar causado por los problemas de aprendizaje del niño.

Según los hallazgos del estudio, los dos grupos mostraron una diferencia dramática.

En comparación con el grupo de educación general, los padres de niños con problemas de aprendizaje informaron significativamente más problemas de calidad de vida relacionados con lo académico, tanto para el niño como para la familia. Los problemas de calidad de vida cayeron en el rango de "riesgo" o "clínicamente significativo" en la mitad del grupo de problemas de aprendizaje, en comparación con sólo el 15 por ciento del grupo de educación general, informaron los investigadores.

Los impactos de los problemas de aprendizaje en la calidad de vida fueron mayores para los niños en edad de escuela intermedia que para los niños más pequeños de la escuela primaria, y fueron mayores en los niños que en las niñas, y la diferencia de género se amplió en los grados superiores, según los hallazgos del estudio.

Sin embargo, las familias de ambos grupos otorgaron calificaciones relativamente similares a los maestros y los sistemas de apoyo escolar, lo que sugiere que no culparon a las deficiencias de la escuela por la angustia del niño o la familia, dijeron los investigadores.

Waber y sus colegas ahora entregan rutinariamente la encuesta a los padres cuyos hijos están siendo evaluados en el Programa de Discapacidades del Aprendizaje. Planean hacer un seguimiento un año después para ver si la calidad de vida ha mejorado y, de ser así, en qué medida la mejora está relacionada con la forma en que las escuelas respondieron a la evaluación.

Dado que la encuesta es fácil de administrar a través de un enlace en línea, Waber espera que otros la adopten.

“Esperamos que su uso haga que las escuelas, otros educadores y pediatras estén más conscientes de la angustia que los niños con problemas de aprendizaje y sus familias pueden estar experimentando y que tomen medidas para abordarlo”, dijo Waber.

El estudio fue publicado en la Journal of Learning Disabilities.

Fuente: Boston Children's Hospital