Estudio de bebés prematuros: el coeficiente intelectual de la infancia predice el éxito financiero de los adultos mejor que la capacidad matemática

El coeficiente intelectual general, en lugar de las habilidades matemáticas específicas, puede ser un indicador más confiable del éxito financiero de los adultos para los niños que nacieron muy prematuros o con un peso muy bajo al nacer, según un nuevo estudio de la Universidad de Tennessee en Knoxville.

Los hallazgos contrastan con investigaciones previas que sugieren la importancia específica de las habilidades matemáticas para el logro económico.

"Teniendo en cuenta las múltiples dificultades neurocognitivas de los individuos prematuros y con bajo peso al nacer, nuestros resultados sugieren que el coeficiente intelectual es un predictor más significativo de la riqueza de los adultos que la capacidad para resolver problemas matemáticos específicos", dijo Julia Jaekel, profesora asociada de estudios sobre niños y familias, coautora el estudio con Nicole Baumann y Dieter Wolke de la Universidad de Warwick y Peter Bartmann de la Universidad de Bonn.

Los investigadores rastrearon a más de 400 niños nacidos en Baviera, Alemania, desde el nacimiento hasta la edad adulta. De los niños del estudio, 193 nacieron muy prematuros (menos de 32 semanas de gestación) o con muy bajo peso al nacer (menos de 3.3 libras), y 217 eran bebés sanos a término.

Mediante pruebas estandarizadas, los psicólogos evaluaron la inteligencia general y las habilidades matemáticas específicas de los niños a los ocho años. Cuando los sujetos tenían 26 años, la información sobre sus ingresos, beneficios sociales, calificaciones educativas y éxito profesional se resumió en un índice de riqueza integral.

Luego, el equipo investigó si las habilidades matemáticas o el coeficiente intelectual explicaban las consecuencias negativas de un nacimiento muy prematuro en la riqueza de los adultos. Concluyeron que el coeficiente intelectual era un mejor predictor del éxito económico a lo largo de la vida.

Los hallazgos ayudan a los investigadores a comprender mejor los resultados a largo plazo de los niños que nacen muy prematuros. Dado que muchos niños con problemas cognitivos asisten a escuelas ordinarias, el estudio también brinda la oportunidad de desarrollar estrategias para garantizar que estos niños reciban el mejor apoyo para su progreso en el aprendizaje.

“No importa si sus dificultades son globales o específicas, muchas personas muy prematuras y con muy bajo peso al nacer requieren apoyo educativo continuo para tener éxito en la escuela y en la vida”, dijo Dieter Wolke, profesor de psicología en la Universidad de Warwick.

"Nuestros hallazgos pueden informar el diseño de los servicios de seguimiento e intervención para reducir la carga de la prematuridad para aquellas personas que nacieron con mayor riesgo neonatal".

El estudio, titulado "Las habilidades cognitivas generales pero no matemáticas predicen la riqueza de los adultos nacidos a término muy prematuros y saludables", publicado en la revista MÁS UNO.

Fuente: Universidad de Tennessee en Knoxville