Los síntomas del TEPT tienen un impacto variable en la calidad de vida

Un nuevo estudio que evalúa el impacto del trastorno de estrés postraumático (PTSD) en la calidad de vida de un individuo descubre que algunos síntomas cambian la vida más que otros.

Los investigadores creen que una mejor comprensión del trastorno conducirá a un enfoque de tratamiento mejorado.

El estudio es el primero en examinar qué problemas asociados con el trastorno de estrés postraumático corresponden en realidad a una calidad de vida más baja, como lo indica la disposición del paciente a morir antes o a arriesgarse a recibir un tratamiento potencialmente mortal para aliviar sus síntomas. Se publica en la revista Servicios psiquiátricos.

El PTSD es más costoso que cualquier otro trastorno de ansiedad. Hasta 300,000 veteranos que regresan de Irak y Afganistán tienen TEPT en la actualidad, y los costos de su atención se estiman en $ 4 a $ 6.2 mil millones durante los próximos dos años.

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que pregunta a pacientes reales con PTSD sobre sus preferencias de salud”, dijo el autor principal Jason Doctor, Ph.D., profesor asociado de Economía y Política Farmacéutica en la Facultad de Farmacia de la USC. "Estos hallazgos identifican objetivos para el tratamiento que pueden mejorar la calidad de vida de las personas con TEPT".

Los investigadores encontraron que, de los cuatro síntomas principales asociados con el PTSD, no todos estaban asociados con la calidad de vida inmediata del paciente, a pesar de que aquellos que buscaron tratamiento para el PTSD expresaron una disminución general significativa en la salud mental.

Los recuerdos angustiantes de un evento traumático y la evitación de ciertas actividades y pensamientos, ambos comúnmente concebidos como comportamientos disfuncionales, tenían poca correlación con la sensación de bienestar reportada por un paciente, según el estudio.

Sin embargo, los síntomas relacionados con una mayor excitación, como problemas para dormir, irritabilidad y vigilancia, se asociaron con una menor calidad de vida entre los pacientes con TEPT. La ansiedad y la depresión también se asociaron con una menor calidad de vida.

“Conjeturamos que aunque la evitación es un aspecto importante del PTSD, su efecto sobre la calidad de vida puede ser limitado porque es una estrategia de afrontamiento. La evasión puede ser una disfunción que mejora, a corto plazo, el bienestar subjetivo ”, explicó el doctor, quien forma parte de la facultad de investigación del Centro Schaeffer para Políticas de Salud y Economía de la USC.

Los investigadores encontraron que, en promedio, un paciente con PTSD estaba dispuesto a renunciar a 13,6 años de su vida para vivir sin la carga de los síntomas del trastorno.

En promedio, las personas con TEPT estaban dispuestas a aceptar un tratamiento con hasta un 13 por ciento de posibilidades de muerte inmediata para lograr un alivio total de los síntomas de TEPT.

Los investigadores entrevistaron a 184 personas que buscaban tratamiento para el PTSD en dos sitios de tratamiento en diferentes regiones de los Estados Unidos. La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental.

Fuente: Universidad del Sur de California