Para los adolescentes, la mente feliz conduce a un cuerpo sano

Los beneficios de una conexión sólida entre la mente y el cuerpo se remontan a las antiguas culturas grecorromanas. Una nueva investigación encuentra que la relación es especialmente cierta para los adolescentes, ya que los jóvenes más felices también son jóvenes más sanos.

Emily Shaffer-Hudkins y su equipo, de la Universidad del Sur de Florida, creen que las emociones y estados de ánimo positivos de los adolescentes, así como su satisfacción con la vida, podrían ser más importantes que sus niveles de ansiedad o depresión para predecir su salud física.

Los investigadores creen que evaluar el llamado "bienestar subjetivo" de los adolescentes puede ayudar a identificar a aquellos que probablemente desarrollarán problemas de salud en el futuro. Luego, se pueden proporcionar estrategias de prevención adecuadas a las personas con alto riesgo.

El trabajo de Shaffer-Hudkins se publica en la revista Springer Investigación aplicada en calidad de vida.

Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones que analizan la relación entre la salud mental y la salud física en los jóvenes se ha centrado principalmente en cómo los síntomas de mala salud mental o psicopatología, como la ansiedad y la depresión, se relacionan con el funcionamiento físico.

Este enfoque no tiene en cuenta la influencia potencial de los indicadores positivos de la salud mental, como las emociones positivas y los estados de ánimo y la satisfacción con la vida, conocido como bienestar subjetivo.

El estudio de Shaffer-Hudkins es el primero en observar indicadores tanto positivos como negativos de la salud mental en relación con la salud física en una muestra de 401 estudiantes en los grados 6-8 de una escuela secundaria suburbana del sureste de los Estados Unidos.

Los adolescentes calificaron su satisfacción con la vida, tanto si recientemente se habían sentido emocionados, fuertes y orgullosos (afecto positivo) como solos, culpables y tristes (afecto negativo).

También se les preguntó acerca de sentirse retraídos, ansiosos y deprimidos y acerca del comportamiento delictivo y agresivo (todos indicadores de psicopatología). Finalmente, les contaron a los investigadores sobre su salud física.

En general, la percepción de una buena salud física estaba estrechamente relacionada con la satisfacción con la vida y la sensación de entusiasmo, fuerza y ​​orgullo. Aquellos que dijeron que se sentían más solos, más culpables, más ansiosos y deprimidos y que tenían más probabilidades de mostrar comportamientos indeseables informaron que estaban menos saludables físicamente.

Más específicamente, los indicadores de salud mental explicaron el 30 por ciento de la diferencia en las calificaciones de salud física y cuatro de los cinco indicadores de salud mental fueron predictores únicos de la salud física. El afecto positivo en particular tuvo el mayor efecto.

A la luz de estos hallazgos, los autores argumentan que se deben considerar tanto los indicadores positivos como los negativos de salud mental al desarrollar un modelo integral de salud mental. Los modelos de bienestar deben ser holísticos con un enfoque conjunto de mente y cuerpo.

Concluyen: “Los hallazgos del estudio actual subrayan la importancia de prestar atención a los indicadores positivos de salud mental centrados en el bienestar entre los jóvenes.

El bienestar subjetivo es un predictor importante, único y primario de importantes resultados de salud física en la juventud y está más fuertemente asociado con el funcionamiento físico que la psicopatología.

Examinar solo la psicopatología puede conducir a una subestimación de la relación entre la salud mental y la salud física en los jóvenes ".

Fuente: Springer