Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses son cuidadores

Casi un tercio de los adultos estadounidenses actúan como cuidadores informales y no remunerados de alguna manera, según un nuevo estudio de la Universidad de Washington (UW). Se cree que la investigación es la primera en desglosar la prestación de cuidados no remunerada en los EE. UU. Por edad y género de los cuidadores y aquellos a quienes cuidan, en sus propios hogares o en otros lugares.

Los investigadores encontraron que los cuidadores informales proporcionan colectivamente alrededor de 1.200 millones de horas de trabajo no remunerado por semana, el equivalente a unos 30,5 millones de asistentes de atención a tiempo completo.

Si bien otros estudios han analizado la prestación de cuidados dentro del hogar o entre grupos específicos, como padres de mediana edad y niños pequeños, la mayoría no ha dividido la prestación de cuidados en subgrupos de personas, ni ha observado una variedad de escenarios de prestación de cuidados tanto dentro como fuera del hogar; por ejemplo, cuidar a los hijos de un amigo.

La investigación reveló algunos patrones notables. El cuidado de los niños ocupa una gran parte del tiempo para los cuidadores de diversas edades, pero especialmente para las mujeres de 30 años y, en menor grado, de 50 años o más, lo que subraya la importancia de la crianza y la crianza de los abuelos. Y mientras que las abuelas pasan bastante tiempo con los nietos desde el nacimiento hasta los cuatro años, los abuelos tienden a pasar más tiempo con los nietos de cinco a 14 años.

Algunos de los otros hallazgos fueron bastante sorprendentes, dicen los investigadores.Por ejemplo, habían asumido que la generación sándwich, aquellos que cuidan tanto a los niños como a los padres ancianos, constituirían una parte mayor de los estadounidenses que brindan cuidados, pero encontraron que este grupo solo comprende el tres por ciento de la población.

El número inesperadamente pequeño de cuidadores de la generación sándwich podría reflejar el hecho de que, si bien los estadounidenses viven más tiempo, las personas también tendrán hijos más tarde, por lo que las dos tendencias podrían contrarrestarse entre sí, dijeron los investigadores.

"Esa podría ser una de las razones", dijo el autor principal, el Dr. Emilio Zagheni, profesor asistente de sociología de la Universidad de Washington. "O podría ser que la salud en general esté mejorando, por lo que las personas en edades mayores no necesitan tanta ayuda".

Los investigadores también se sorprendieron al descubrir que los cónyuges y no sus hijos adultos cuidaban con frecuencia a las personas mayores. De hecho, alrededor del 20 por ciento del tiempo de cuidado que se dedica a personas de 80 años o más proviene de personas de la misma edad.

“Nos sorprendió la medida en que el cuidado conyugal prevalece en las edades de 70 y 80 años”, dijo Zagheni. "Esperábamos ver más cuidados por parte de los hijos adultos de sus padres".

Los hombres mayores brindaron un poco más de atención conyugal que las mujeres, dijo Zagheni, lo que podría deberse a que los hombres mueren antes, posiblemente antes de que necesiten mucha atención, y las mujeres viven más tiempo, pero tienen mala salud a edades más avanzadas.

Se dedicó mucho menos tiempo al cuidado de las personas mayores que de los niños pequeños. En los distintos grupos de edad, las personas mayores recibieron cuidados por lo general no más de 1,5 horas diarias, en promedio, en comparación con las seis horas de los niños pequeños.

En general, las mujeres siguen constituyendo el grupo de cuidados más grande. Proporcionan 137 minutos de cuidado no remunerado al día en promedio, en comparación con los 110 minutos de los hombres. Entre la generación sándwich, los números aumentan a 181 y 157, respectivamente.

Estados Unidos se encuentra actualmente en una "edad de oro" de la prestación de cuidados, dijo Zagheni. Las brechas entre quienes necesitan atención y quienes están disponibles para brindarla son menores que en las décadas de 1950 y 1960, cuando las altas tasas de natalidad redujeron la disponibilidad de cuidadores, y lo que veremos en los próximos años, cuando el número de estadounidenses mayores se espera que aumenten significativamente.

“Al menos desde una perspectiva demográfica, hay suficientes personas en los grupos de edad productiva para distribuir el trabajo para atender a quienes lo necesitan, ya sean niños o ancianos”, dijo. "Eso no va a durar".

Los hallazgos se publican en la revista Examen de población y desarrollo.

Fuente: Universidad de Washington