Las habilidades de decisión influyen en el riesgo de suicidio entre personas con depresión severa

Dadas las noticias diarias a menudo trágicas, determinar cuándo una persona gravemente deprimida está en riesgo de suicidio se ha convertido en un tema social importante.

Si bien los expertos explican que solo una pequeña minoría de personas que enfrentan desafíos o que viven con depresión severa se suicida, reconocen que algunas personas son más vulnerables que otras.

Una serie de estudios ha demostrado ahora que la forma en que una persona toma decisiones puede ser un factor que determina si esa persona está protegida o vulnerable al suicidio.

Los investigadores descubrieron que la toma de decisiones de alto riesgo prevalecía entre muchos padres de personas que se suicidaron, lo que puede servir para explicar su aparente "heredabilidad".

El trabajo del Dr. Fabrice Jollant, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad McGill y colegas, aparece en el Revista de investigación psiquiátrica. En el artículo, Jollant explica cómo la dificultad para tomar decisiones efectivas puede predisponer a un individuo al suicidio y, de la misma manera, puede conducir a posibles soluciones para la prevención.

Los pensamientos suicidas deben estudiarse indirectamente, dicen los investigadores. Los estudios anteriores se han centrado en personas que han intentado suicidarse. Aquí, para comprender la vulnerabilidad al suicidio y estudiar la dimensión familiar, el Dr. Jollant y sus colegas se centraron en los familiares cercanos de las personas que se suicidaron, incluidos los padres, hermanos y hermanas que gozan de buena salud mental.

En el estudio, los miembros de la familia se sometieron a pruebas neuropsicológicas. “Sabemos que los familiares cercanos de las personas que se suicidan tienen ciertos rasgos relacionados con la vulnerabilidad al suicidio, incluso si nunca los han expresado a través de un intento de suicidio”, explicó el Dr. Jollant.

Una de estas pruebas es un juego de apuestas, donde los jugadores deben ganar la mayor cantidad de dinero posible eligiendo cartas de entre varios montones. Algunas pilas conllevan más riesgo: a veces rinden mucho, pero pierden a largo plazo. Otros montones son más seguros: los beneficios son pequeños, pero las pérdidas también son pequeñas.

Los investigadores descubrieron que los individuos de familias sin suicidios aprenden a elegir los montones que dan resultado a largo plazo, los familiares de quienes completan el suicidio continúan tomando decisiones de alto riesgo, incluso después de numerosos intentos. Este comportamiento sugiere un mayor grado de dificultad para aprender de sus experiencias.

Las resonancias magnéticas funcionales del cerebro confirmaron que ciertas áreas de la corteza prefrontal utilizadas para la toma de decisiones funcionan de manera diferente entre estos individuos, con una participación cerebral similar a la de aquellos que han intentado suicidarse.

Según el Dr. Jollant, “las personas que tienden a tomar decisiones arriesgadas se inclinan por soluciones que brindan beneficios a corto plazo a pesar del alto riesgo, en lugar de soluciones que son más seguras a largo plazo. También tienen dificultades para identificar soluciones alternativas cuando se enfrentan a un problema ”.

Esto puede explicar el vínculo entre la toma de decisiones y el suicidio. “En el contexto de una depresión mayor, esta dificultad para tomar buenas decisiones se puede traducir en la elección de la muerte, que es una solución que acaba con el sufrimiento de forma inmediata, a pesar de sus irreparables consecuencias, sin ver soluciones alternativas”.

Los investigadores también creen que las malas elecciones de vida en general crean una variedad de factores de estrés. “Hemos demostrado específicamente que las personas que toman decisiones arriesgadas experimentan más problemas en sus relaciones personales, que representan los desencadenantes clásicos de las crisis suicidas”, agregó el Dr. Jollant.

El estudio también apunta hacia posibles soluciones para las personas en riesgo, que deben ser confirmadas por investigaciones adicionales en los próximos años.

El Dr. Jollant continuó diciendo: “Más allá de la toma de decisiones, también encontramos que los familiares cercanos de las víctimas de suicidio que gozaban de buena salud mental se desempeñaron muy bien en otras pruebas, demostrando la capacidad de controlar sus pensamientos.

“Esto puede contrarrestar su dificultad para tomar decisiones adecuadas y puede haberlos protegido del suicidio. Podemos prever el desarrollo de psicoterapias que se centren en la toma de decisiones y otras funciones cognitivas para reducir la vulnerabilidad al suicidio ”.

Otra opción puede ser el uso de neuroestimulación para ayudar a las personas que presentan tendencias suicidas. El Dr. Berlim, un investigador del Instituto Douglas, y el Dr. Jollant ya han demostrado que los puntajes de las pruebas de toma de decisiones para las personas que gozan de buena salud mental se pueden mejorar estimulando ciertas áreas del cerebro con una corriente eléctrica suave utilizando electrodos. adherido al cráneo.

Los medicamentos que se dirigen a la toma de decisiones representan otro enfoque de investigación.

Todos los investigadores juntos creen que mejorar la toma de decisiones, si bien no es el único factor para prevenir el suicidio, es un nuevo enfoque prometedor para las intervenciones terapéuticas.

Fuente: Universidad McGill / EurekAlert