Los niños con TDAH pueden comenzar a consumir sustancias antes que otros

Una nueva investigación encuentra que los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) consumían sustancias a una edad más temprana que aquellos sin TDAH y tenían una prevalencia significativamente mayor de consumo regular de marihuana y cigarrillos en la edad adulta.

El estudio aparece en línea en el Revista de psicología y psiquiatría infantil.

Dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, el gran estudio de múltiples sitios también encontró que los niños diagnosticados con TDAH tenían una progresión más rápida del uso de sustancias durante la infancia y la adolescencia.

“Ha habido inconsistencias en estudios previos de niños con TDAH y su riesgo de consumo de sustancias en la adolescencia y en la edad adulta”, dijo Brooke Molina, Ph.D., profesora de psiquiatría, psicología y pediatría y autora principal del estudio.

"Este estudio examinó de cerca el uso de sustancias por parte de niños con y sin TDAH durante un largo período de tiempo, considerando que experimentar con algunas sustancias, como el alcohol y los cigarrillos, es típico después de que los adolescentes alcanzan la edad de la escuela secundaria".

Los autores confirmaron un hallazgo para el grupo de TDAH que se replica ampliamente en la población general: que el uso temprano de sustancias predice fuertemente el uso de sustancias en adultos.

Sin embargo, se descubrió que más niños con TDAH eran consumidores tempranos de sustancias, como beber alcohol antes de los 15 años.

“No nos sorprendió encontrar un gran número de fumadores diarios de cigarrillos, pero nos sorprendió descubrir que tantos niños con TDAH consumían marihuana cuando eran adultos semanalmente, aproximadamente un tercio del grupo con TDAH”, agregó Molina.

El estudio no encontró tasas más altas de consumo excesivo de alcohol entre los adultos jóvenes con TDAH. Sin embargo, el equipo advierte que el consumo de alcohol sigue siendo una parte importante del panorama general.

“La cantidad de consumo de alcohol fue autoinformada en un cuestionario donde la edad promedio de todos los participantes era de 25”, dijo Molina.

"El consumo excesivo de alcohol es muy común en la edad adulta temprana, pero dados nuestros hallazgos de niños con TDAH que comienzan a beber a edades más tempranas, es importante continuar esta investigación para saber cuántos bebedores jóvenes con TDAH continúan teniendo problemas crónicos graves con la bebida como se hacen mayores ".

En el estudio, los investigadores siguieron a 579 niños diagnosticados con TDAH, evaluándolos a intervalos regulares durante un período de 16 años desde la niñez hasta la adultez temprana.

Los investigadores siguieron a los niños en seis centros de atención médica en los Estados Unidos y uno en Canadá, e incluyeron participantes de diferentes razas y etnias, géneros, niveles educativos e ingresos familiares.

Los autores señalaron que estos resultados sugieren una necesidad crucial de que la práctica clínica de rutina incluya exámenes e intervenciones tempranas para prevenir el uso temprano de sustancias, incluido el tabaquismo, entre los niños con TDAH.

“Muchos niños con TDAH terminan siendo cuidados en entornos de atención primaria, por lo que los pediatras son los proveedores de atención de tratamiento de primera línea y las conversaciones sobre el uso de sustancias deben comenzar temprano”, agregó Molina.

“Cuando estos niños reciben tratamiento, debemos comenzar a monitorear su riesgo potencial de consumo de sustancias a una edad temprana, y no solo tratar con medicamentos, sino considerar la variedad de factores que aumentan su riesgo de volverse dependientes de la nicotina y de desarrollar sustancias trastornos de uso ".

Molina también agregó que el hallazgo del consumo de marihuana es particularmente preocupante dada la creciente disponibilidad de cannabis en los Estados Unidos y que el riesgo y las consecuencias para los niños con TDAH necesitan más estudios.

Fuente: Universidad de Pittsburg / EurekAlert