Los planes para desastres deben incluir a las personas con enfermedades mentales

Cuando ocurre un desastre, ya sea un tornado supercelular mortal, una inundación o una catástrofe provocada por el hombre, no son solo las personas con lesiones físicas y trastornos relacionados con el trauma quienes sufren.

Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins afirman que se debería prestar más atención a la clasificación y el tratamiento de las personas identificadas con trastornos mentales.

En un comentario que aparece en la edición de junio de la revista Bioseguridad y bioterrorismoPeter Rabins, M.D., M.P.H., dijo: “Los desastres limitan la disponibilidad de recursos y estos grupos son especialmente vulnerables porque no pueden defenderse por sí mismos.

“Pero se ha prestado poca atención a los desafíos éticos que surgen cuando los recursos son limitados, a la importancia de identificar estos problemas éticos con anticipación y al establecimiento de mecanismos para abordar estos dilemas morales”.

Los investigadores dijeron que la planificación de respuesta a desastres generalmente ha pasado por alto las necesidades especiales de las personas que padecen afecciones mentales graves y preexistentes. Los sobrevivientes de desastres pueden incluir a aquellos diagnosticados con condiciones como esquizofrenia, demencia, adicciones y trastorno bipolar.

En el artículo, Rabins y Nancy Kass, Sc.D., dijeron que muchos de los enfermos mentales dependen de los cuidadores y no son completamente capaces de tomar decisiones acertadas por sí mismos. Los planificadores de emergencias están éticamente obligados a garantizar que se brinden servicios de salud mental inmediatos y adecuados junto con la clasificación más tradicional.

“Los administradores de respuesta a desastres y los que están en primera línea saben muy bien que los sobrevivientes pueden sucumbir al TEPT y otros trastornos mentales”, dijo Rabins. "Pero la devastación repentina también pone en grave peligro a las personas con discapacidades intelectuales adquiridas y de por vida".

Un estudio citado por los autores encontró que el 22 por ciento de los sobrevivientes del huracán Katrina que tenían trastornos mentales preexistentes enfrentaron un tratamiento limitado o interrumpido después del desastre.

Más allá de los pacientes con demencia y otros con discapacidad mental, los autores dicen que este grupo vulnerable incluye a aquellos que sufren de dolor crónico y pueden ser dependientes de opiáceos, así como a los toxicómanos que reciben tratamiento en forma de poderosos sedantes clasificados como benzodiazepinas.

La abstinencia de estos medicamentos puede poner en peligro la vida, anotaron los autores.

Como primer paso, los autores recomiendan que los planificadores de respuesta a desastres identifiquen y anticipen de manera proactiva las necesidades que puedan surgir al reunirse con médicos y funcionarios de salud pública. Luego, esas discusiones guiarían la planificación anticipada integral.

Como los profesionales con licencia a menudo no están disponibles (debido a la demanda) inmediatamente después de un desastre, los planificadores deben considerar capacitar a los técnicos médicos de emergencia (EMT) y otros socorristas para identificar a aquellos con condiciones mentales preexistentes y reconocer a aquellos que necesitan atención inmediata.

La capacitación debe incluir voluntarios de la comunidad, como líderes religiosos y civiles capacitados, para distribuir materiales básicos y servicios temporales a las personas en riesgo.

En un esfuerzo por reducir los resultados adversos, los investigadores advierten que las medidas de prevención secundaria pueden tener prioridad. Esta acción podría consistir en que los técnicos de emergencias médicas distribuyan sedantes para controlar los síntomas a corto plazo relacionados con la ansiedad.

Pero los autores dicen que sería necesario desarrollar políticas para ampliar la lista de personas autorizadas a recetar dichos medicamentos, ya que en la actualidad están estrictamente regulados por la ley federal.

Los autores señalan que se distribuyeron sedantes en la ciudad de Nueva York inmediatamente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

También recomiendan que los planificadores se centren en los desafíos éticos que puedan surgir al ayudar a los discapacitados mentales durante y después de un desastre. Estos desafíos se pueden abordar parcialmente mediante la adopción de un "estándar de atención de crisis" consistente con las pautas del Instituto de Medicina.

Se debe prestar especial atención a las instalaciones de vida asistida y de cuidados a largo plazo que albergan a muchos residentes con un deterioro cognitivo significativo, como la demencia. Si estas personas se ven obligadas a evacuar, es posible que no comprendan completamente la crisis y corran el riesgo de sufrir una angustia emocional extrema.

Por lo tanto, la capacitación en preparación para desastres para los socorristas también debe incluir información sobre cómo interactuar con esas personas de una manera que respete su dignidad, dijeron los autores.

Fuente: Instituciones médicas Johns Hopkins