Las mujeres de mediana edad que se levantan temprano pueden tener menos riesgo de depresión

Las mujeres de mediana edad y mayores que naturalmente se acuestan temprano y se levantan temprano pueden tener menos probabilidades de desarrollar depresión, según un nuevo estudio publicado en el Revista de investigación psiquiátrica.

Investigadores de la Universidad de Colorado (CU) en Boulder y la División Channing de Medicina en Red del Brigham and Women’s Hospital en Boston evaluaron los datos de más de 32,000 enfermeras. El estudio es el estudio observacional más grande y detallado hasta ahora para investigar la asociación entre el cronotipo (preferencia de sueño-vigilia) y los trastornos del estado de ánimo.

Los hallazgos revelan que incluso después de tener en cuenta factores ambientales como la exposición a la luz y los horarios de trabajo, el cronotipo de una persona, que está determinado en parte por la genética, parece influir levemente en el riesgo de depresión.

“Nuestros resultados muestran un vínculo modesto entre el cronotipo y el riesgo de depresión. Esto podría estar relacionado con la superposición de las vías genéticas asociadas con el cronotipo y el estado de ánimo ”, dijo la autora principal, la Dra. Céline Vetter, directora del Laboratorio de Epidemiología Circadiana y del Sueño (CASEL) en CU Boulder.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas que se quedan despiertas hasta tarde tienen hasta el doble de probabilidades de sufrir depresión. Pero dado que esos estudios generalmente usaron datos tomados en un solo momento y no tomaron en cuenta muchos otros factores que influyen en el riesgo de depresión, aún no está claro si la depresión lleva a las personas a quedarse despiertas más tarde o si un cronotipo tardío aumenta el riesgo de depresión.

Para encontrar algunas respuestas, los investigadores de este estudio analizaron datos de 32.470 mujeres participantes, con una edad promedio de 55 años, en el Nurses ’Health Study, que pide a las enfermeras que completen cuestionarios de salud cada dos años.

En 2009, todos los participantes incluidos en el estudio no tenían depresión. Cuando se les preguntó sobre sus patrones de sueño, el 37 por ciento se describió a sí mismos como tipos tempranos, el 53 por ciento se describió a sí mismos como tipos intermedios y el 10 por ciento se describió como tipos nocturnos. Se siguió a las mujeres durante cuatro años para ver si alguien desarrollaba depresión.

También se tuvieron en cuenta factores de riesgo de depresión como el peso corporal, la actividad física, las enfermedades crónicas, la duración del sueño o el trabajo nocturno.

Los hallazgos muestran que los cronotipos tardíos, o noctámbulos, tienen menos probabilidades de estar casados, más probabilidades de vivir solos y ser fumadores, y más probabilidades de tener patrones de sueño erráticos.

Después de tener en cuenta estos factores, los investigadores encontraron que los madrugadores todavía tenían un riesgo de 12 a 27 por ciento menor de estar deprimidos que los tipos intermedios. Los tipos tardíos tenían un riesgo 6 por ciento más alto que los tipos intermedios (este modesto aumento no fue estadísticamente significativo).

"Esto nos dice que podría haber un efecto del cronotipo sobre el riesgo de depresión que no es impulsado por factores ambientales y de estilo de vida", dijo Vetter.

La genética es en parte responsable de si eres un madrugador, un tipo intermedio o un ave nocturna, con investigaciones que muestran una heredabilidad del 12 al 42 por ciento. Y algunas investigaciones han encontrado que ciertos genes (incluidos PER2 y RORA), que influyen en cuándo preferimos levantarnos y dormir, también afectan el riesgo de depresión.

“Alternativamente, cuándo y cuánta luz recibe también influye en el cronotipo, y la exposición a la luz también influye en el riesgo de depresión. Desenredar la contribución de los patrones de luz y la genética en el vínculo entre el cronotipo y el riesgo de depresión es un próximo paso importante ”, dijo Vetter.

Pero aunque el estudio sugiere que el cronotipo puede influir en el riesgo de depresión, no significa que los noctámbulos estén condenados a la depresión.

"Sí, el cronotipo es relevante cuando se trata de depresión, pero es un efecto pequeño", dijo, y señaló que su estudio encontró un efecto más modesto que los estudios anteriores.

¿Su consejo para los noctámbulos que quieren reducir su riesgo?

"Ser un tipo temprano parece beneficioso y puede influir en la edad", dijo. Trate de dormir lo suficiente, haga ejercicio, pase tiempo al aire libre, atenúe las luces por la noche y trate de obtener la mayor cantidad de luz posible durante el día.

Fuente: Universidad de Colorado en Boulder