Encuesta: 1 de cada 5 estudiantes universitarios estresados, considera el suicidio

Una nueva encuesta revela que, si bien los años universitarios pueden ser una época de entusiasmo y optimismo, a menudo también son estresantes. Y el estrés va acompañado de un aumento de los diagnósticos de salud mental y el riesgo de suicidio o pensamientos suicidas.

Los investigadores del hospital Brigham and Women's interrogaron a más de 67,000 estudiantes universitarios de más de 100 instituciones y encontraron que si bien las minorías raciales / étnicas, sexuales o de género son especialmente vulnerables, se reportaron altas tasas de eventos de estrés, diagnósticos de salud mental y riesgo de suicidio entre todos los estudiantes encuestados.

El estudio aparece en línea en la revista. Depresión ansiedad.

"Las universidades y los miembros de la familia que envían a los estudiantes a la universidad deben recordar que esta es una fase de la vida en la que los jóvenes se enfrentan a las expectativas de nuevas relaciones y situaciones de vida y otros encuentros que son estresantes", dijo la autora principal Cindy Liu, Ph. .D., De los Departamentos de Medicina y Psiquiatría Pediátrica del Recién Nacido de BWH.

“Algunos eventos estresantes no se pueden prevenir y, en algunos casos, son completamente normales. Pero para otros, debe existir un plan para que la familia, los amigos y las universidades brinden apoyo. Nuestro estudio destaca una necesidad urgente de ayudar a los estudiantes a reducir su experiencia de niveles abrumadores de estrés durante la universidad ".

Liu y sus colegas analizaron los resultados de una encuesta realizada en la primavera de 2015 por la American College Health Association-National College Health Assessment (ACHA-NCHA).

La encuesta preguntó a los estudiantes una variedad de preguntas relacionadas con la depresión y la ansiedad, incluso si habían sido diagnosticados o tratados por un problema de salud mental; si se habían autolesionado, considerado el suicidio o intento de suicidio; y cuántos eventos estresantes habían experimentado en el último año.

Los eventos estresantes de la vida, definidos como exposiciones que el estudiante sintió como traumáticas o difíciles de manejar, incluyeron una variedad de desafíos en la vida. Los eventos de la vida se definieron como académicos, problemas relacionados con la carrera, muerte de un familiar o amigo, problemas familiares, relaciones íntimas, otras relaciones sociales, finanzas, problema de salud del miembro de la familia o pareja, apariencia personal, problema de salud personal y dificultades para dormir. .

El equipo informa lo siguiente:

  • Las tasas de eventos vitales estresantes fueron altas y se asociaron con problemas de salud mental. Tres de cada cuatro estudiantes informaron haber experimentado al menos un evento de vida estresante en el último año. Más del 20 por ciento de los estudiantes informaron haber experimentado seis o más eventos estresantes en la vida en el último año. La exposición al estrés se asoció fuertemente con diagnósticos de salud mental, autolesiones y tendencias suicidas.
  • Los diagnósticos de salud mental y las tendencias suicidas eran comunes. Uno de cada cuatro estudiantes informó haber sido diagnosticado o tratado por un trastorno de salud mental en el año anterior. Una quinta parte de todos los estudiantes encuestados había pensado en el suicidio, el 9 por ciento informó haber intentado suicidarse y casi el 20 por ciento informó autolesiones.
  • Las minorías sexuales mostraron tasas elevadas de trastornos de salud mental y tendencias suicidas / autolesiones. Los estudiantes transgénero mostraron tasas particularmente elevadas de todos los resultados, con aproximadamente dos tercios reportando autolesiones y más de un tercio intentando suicidarse. Más de la mitad de los estudiantes bisexuales informaron tener ideas suicidas y autolesiones, y más de una cuarta parte informaron intentos de suicidio.
  • Las tasas de síntomas preocupantes de salud mental son más altas ahora que la última vez que se realizó la encuesta. Entre los estudiantes gays / lesbianas y bisexuales, las tasas fueron más altas que la administración de la encuesta de 2009 para ideas suicidas (57,8 frente a 47,7 por ciento), intentos de suicidio (27,6 frente a 25,3 por ciento) y autolesiones (51,4 frente a 44,8 por ciento).
  • Los problemas de salud mental pueden estar subregistrados para las minorías raciales / étnicas. A pesar de una mayor probabilidad de pensamientos suicidas e intentos de suicidio, los estudiantes asiáticos informaron una tasa más baja de diagnóstico de salud mental en comparación con los estudiantes blancos. Los estudiantes negros mostraron una menor probabilidad de informar todos los resultados en comparación con los estudiantes blancos.

Los autores señalan que todas estas tasas se basan en el autoinforme y que puede haber un sesgo de respuesta entre quienes recibieron las encuestas en línea.

Además, si bien las 108 universidades en la encuesta tenían un entorno diverso e incluían instituciones que prestan servicios a las minorías, cada una eligió participar y sus resultados pueden no ser generalizables a todas las escuelas de los EE. UU.

Los investigadores creen que se necesitan estudios adicionales para determinar si existe una mayor vulnerabilidad entre los estudiantes que pertenecen a una intersección de identidades (por ejemplo, los estudiantes que se identifican como minorías tanto sexuales como raciales / étnicas).

Fuente: Brigham and Women’s Hospital / EurekAlert