La testosterona aumenta la actividad de la amígdala solo durante la intención agresiva

La testosterona parece aumentar la actividad en la amígdala, el centro emocional del cerebro, cuando una persona se acerca a una situación socialmente amenazadora, pero disminuye la actividad cuando se evita tal situación, según un nuevo estudio de la Universidad de Radboud. Esto sugiere que la amígdala puede responder más a la motivación que a las emociones mismas.

Investigaciones anteriores han demostrado que la respuesta de la amígdala a las imágenes de rostros enojados es más fuerte en una persona que ha recibido testosterona. Sin embargo, los nuevos hallazgos muestran que esto solo ocurre cuando las personas se acercan a las caras enojadas y no cuando las evitan.

"Parece que la testosterona facilita el enfoque social activando específicamente la amígdala sólo si se desea un enfoque social", dice Karin Roelofs, profesora de psicopatología experimental en el Instituto Donders para el cerebro, la cognición y el comportamiento de la Universidad de Radboud.

"Esto es interesante por dos razones. Explica investigaciones anteriores que demostraron que la testosterona facilita el abordaje de una amenaza social. Aún más importante, muestra que las amígdalas no están necesariamente relacionadas con el manejo de las emociones, sino más bien con la motivación.

“Muchos estudios olvidan mirar la motivación. Somos los primeros en demostrar que el impacto de la testosterona en la respuesta de la amígdala depende del contexto motivacional ”, agregó Roelofs.

Para el estudio, que fue doble ciego y controlado con placebo, 54 mujeres jóvenes sanas recibieron 0.5 mg de testosterona (o un placebo) cuatro horas antes de una exploración cerebral. Esta dosis es mucho más baja que, por ejemplo, la que se usa para un tratamiento de cambio de sexo o como suplemento para los deportistas, pero es suficiente para tener un efecto medible sobre la actividad cerebral.

Los participantes se sometieron a una exploración por resonancia magnética funcional mientras se les mostraban fotos de rostros felices y enojados. Se les pidió que dieran una señal de rechazo (lejos de) o de acercamiento (hacia).

Las personas normalmente tienen menos problemas para acercarse a alguien que parece amigable que a alguien que parece enojado: hacer una señal de acercamiento cuando ve una cara enojada en realidad requiere más esfuerzo y control.

El estudio confirmó esto ya que los tiempos de reacción eran más largos cuando se acercaba una cara enojada. La actividad de la amígdala fue mayor en las mujeres a las que se les había administrado testosterona solo cuando se acercaban a rostros enojados.

"Investigaciones anteriores han demostrado que los niveles más altos de testosterona conducen a una reacción de amígdala intensificada en presencia de rostros enojados", dijo Roelofs.

“Esas investigaciones anteriores analizaron lo que sucede en situaciones no activas y no durante la acción. La atención se centró en lo que debe hacer si ve una cara enojada ".

“Ahora vamos a repetir este estudio en personas con ansiedades sociales. Ya hemos descubierto que estas personas tienen niveles más bajos de testosterona. Vamos a considerar cómo podemos aplicar estos resultados con testosterona para mejorar el tratamiento de los trastornos de ansiedad ".

Fuente: Universidad de Radboud