El cerebro puede controlar la progresión de las enfermedades neurodegenerativas

Los investigadores creen que los resultados de un nuevo estudio pueden ayudar a explicar la progresión de afecciones cerebrales como la enfermedad de Alzheimer y Parkinson.

Los hallazgos provienen de un estudio del glaucoma, una enfermedad neurodegenerativa en la que los pacientes pierden parches de visión aparentemente aleatorios en cada ojo. De manera sobresaliente, el patrón aleatorio de pérdida de la visión está en marcado contraste con la pérdida por un tumor cerebral o un derrame cerebral, que hace que ambos ojos desarrollen puntos ciegos en el mismo lugar.

Debido a esta expresión, los científicos han pensado durante mucho tiempo que la progresión del glaucoma es independiente o no está controlada por el cerebro. Esta creencia se anuló el año pasado cuando los expertos encontraron evidencia de que la progresión del glaucoma no es aleatoria y que, después de todo, el cerebro puede estar involucrado.

Específicamente, encontraron que los pacientes con glaucoma de moderado a severo mantenían la visión en un ojo donde se perdía en el otro, como dos piezas de un rompecabezas que encajan (un "efecto de rompecabezas").

"Esto sugiere que debe haber alguna comunicación entre los ojos y eso solo puede ocurrir en el cerebro", explica el autor principal del estudio, William Eric Sponsel, M.D., del Departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Texas en San Antonio.

El año pasado, los investigadores encontraron que el efecto Jigsaw comienza en las primeras etapas del glaucoma y descubrieron pistas sobre qué parte del cerebro es responsable de optimizar la visión frente a la lenta destrucción de la vista por el glaucoma.

Sin embargo, estos hallazgos, que desafían las suposiciones de larga data sobre el glaucoma, se han recibido con escepticismo.

Sponsel y los coautores respondieron a las críticas explicando que la clave para encontrar dónde coordina el cerebro la pérdida de visión se encuentra en los patrones de visión a pequeña escala y en forma de arco que muestran los pacientes.

El coautor Ted Maddess, Ph.D., del Centro de Excelencia en Ciencias de la Visión de la Universidad Nacional de Australia, explica que estos patrones imitan las estructuras que se encuentran en la parte posterior del cerebro, conocidas como columnas de dominancia ocular.

Si bien su función no se comprende completamente, lo que se sabe es que algunas columnas de dominancia ocular están asociadas con el ojo izquierdo y otras columnas con el derecho. El nuevo artículo sugiere que los espacios estrechos entre las columnas de dominancia ocular asociadas con el ojo izquierdo y derecho son donde el cerebro coordina el campo de visión de trabajo de cada ojo.

Dependiendo de lo que necesite el cerebro, esos espacios reducidos pueden funcionar con cualquiera de los ojos “como una persona bilingüe que vive cerca de la frontera de dos países”, explica Sponsel.

La progresión de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson, que tienen una biología neurodegenerativa similar al glaucoma, también puede estar mediada activamente por el cerebro.

“Nuestro trabajo ha demostrado que el cerebro no nos permitirá perder el control de la misma función en ambos lados del cerebro si eso se puede evitar. Parece probable que el mismo tipo de mecanismo de protección funcione con otros trastornos neurodegenerativos ”, dice.

El equipo de investigación cree que si el cerebro regula la neurodegeneración, que si el cerebro controla cómo pierde el control, los investigadores ahora podrán examinar procesos regulatorios en gran parte inexplorados en busca de oportunidades para ralentizar o detener la progresión de estas enfermedades.

Los expertos creen que estos hallazgos, publicados en Ciencia y tecnología de la visión traslacional (TVST), abren nuevas áreas de investigación en la búsqueda de terapias neuroprotectoras.

“Hemos abierto este hermoso mundo nuevo; hay mucho por descubrir aquí ”, dice Sponsel.

Fuente: Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología / EurekAlert