Los empleados de prisiones enfrentan altas tasas de PTSD

Los trabajadores de prisiones experimentan el trastorno de estrés postraumático (PTSD) al mismo ritmo que los veteranos de guerra de Irak y Afganistán, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Washington (WSU).

Los hallazgos, publicados en el Revista estadounidense de medicina industrial, muestran que los trabajadores penitenciarios experimentan una amenaza casi constante a su seguridad personal mientras están de servicio. Más de la mitad ha visto morir a un recluso o se ha encontrado con un recluso que murió recientemente, y la gran mayoría ha tratado con reclusos que recientemente fueron golpeados y / o agredidos sexualmente.

Investigaciones anteriores han demostrado que los trabajadores penitenciarios tienen algunas de las tasas más altas de enfermedades mentales, trastornos del sueño y problemas de salud física de todos los trabajadores estadounidenses, pero no se comprende bien la tasa de trastorno de estrés postraumático entre los trabajadores penitenciarios.

La investigación fue realizada por la investigadora principal Lois James, Ph.D., profesora asistente en la Facultad de Enfermería de WSU, y la co-investigadora Natalie Todak, Ph.D., profesora asistente en la Universidad de Alabama en Birmingham. El estudio también fue extraído en Noticias de Force Science.

"Los empleados de la prisión pueden enfrentar algunas de las condiciones laborales más duras de los trabajadores estadounidenses", dijo James, "sin embargo, existe evidencia limitada sobre los factores de riesgo y protección específicos para informar las intervenciones específicas".

Según los hallazgos, los empleados de la prisión trabajan en un estado casi constante de amenaza a su seguridad personal, y aproximadamente una cuarta parte de ellos experimentan de forma rutinaria amenazas graves para ellos mismos o sus familias.

Casi la mitad ha sido testigo de compañeros de trabajo gravemente heridos por reclusos; más de la mitad ha visto morir a un recluso o se ha encontrado con un recluso que murió recientemente; y la gran mayoría se ha ocupado de reclusos que recientemente fueron golpeados y / o agredidos sexualmente.

Las tasas de PTSD fueron más altas entre las mujeres, los empleados negros y los empleados con más de 10 años de experiencia. Los puntajes de PTSD, utilizando los criterios del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, no difirieron según el lugar de empleo, como una instalación de seguridad mínima versus máxima.

Los investigadores señalan que el estudio incluyó una pequeña muestra de 355 empleados de un sindicato en el Departamento de Correcciones del Estado de Washington y recomendó un estudio más a fondo del tema.

Aún así, dijeron que sus hallazgos sugieren que la profesión correccional podría beneficiarse de una capacitación específica para promover la resiliencia. También dijeron que las buenas condiciones de trabajo pueden ayudar a proteger a los empleados de la prisión del PTSD. Esto incluye tener relaciones sólidas con supervisores y compañeros de trabajo y agradarle las asignaciones laborales.

Fuente: Universidad Estatal de Washington