Tarea simple de resolución de problemas mejora la función cerebral después de una conmoción cerebral

Una tarea cognitiva simple tan pronto como cuatro días después de una conmoción cerebral relacionada con el deporte activa la región del cerebro que mejora la función de la memoria y puede proteger contra el desarrollo de depresión o ansiedad, según un nuevo estudio.

Si bien las pautas actuales exigen que los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas descansen lo suficiente y eviten la actividad física y cognitiva hasta que desaparezcan los síntomas, este nuevo estudio sugiere que esa no es la mejor manera de recuperarse.

"En este momento, si tiene una conmoción cerebral, la directiva es tener un descanso físico y cognitivo completo, sin actividades, sin interacción social, para dejar que su cerebro descanse y se recupere de la crisis energética como resultado de la lesión", dijo Southern Methodist. La fisióloga universitaria Sushmita Purkayastha, quien dirigió la investigación, que fue financiada por el Instituto de Texas para Lesiones Cerebrales y Reparación en UT Southwestern Medical Center, Dallas.

“Pero lo que vimos, los estudiantes atletas llegaron aproximadamente al tercer día de su conmoción cerebral y la prueba no fue estresante para ellos. Ninguno de los pacientes se quejó de agravamiento de los síntomas como resultado de la tarea. Su sistema nervioso parasimpático, que regula las respuestas automáticas como la frecuencia cardíaca cuando el cuerpo está en reposo, se activó, lo cual es una buena señal ”, dijo Purkayastha, profesor asistente en el Departamento de Fisiología Aplicada y Bienestar de SMU.

El sistema nervioso parasimpático está asociado con una mejor función de la memoria y está implicado en una mejor función cardiovascular. También ayuda a regular el estrés, la depresión y la ansiedad, que son síntomas muy comunes después de una conmoción cerebral.

"Las personas en la fase de reposo absoluto después de una conmoción cerebral a menudo experimentan depresión", agregó Purkayastha. “En el caso de una conmoción cerebral, aislar a las personas de su círculo social cuando decimos 'no pasar tiempo frente a la pantalla', en particular la generación joven con sus teléfonos celulares y iPads, simplemente se deprimirán y se pondrán más ansiosos. Así que tal vez debamos repensar la estrategia de rehabilitación actual ".

El nuevo estudio aborda la falta de investigación sobre la cual desarrollar un tratamiento basado en datos y ciencia para la conmoción cerebral. Los hallazgos surgieron cuando el equipo de investigación midió las variaciones en la variabilidad de la frecuencia cardíaca entre los atletas con conmociones cerebrales mientras respondían a tareas simples de resolución de problemas y toma de decisiones.

Aunque normalmente pensamos en nuestra frecuencia cardíaca como un fenómeno constante, en realidad el intervalo varía y es algo irregular, explican los investigadores.

La alta variabilidad de la frecuencia cardíaca es un indicador de buena salud cardiovascular. Los niveles más altos de variabilidad indican que los procesos fisiológicos están mejor controlados y funcionando como deberían, como durante situaciones estresantes o emocionales.

Los atletas que han sufrido conmociones cerebrales normalmente han reducido la variabilidad de la frecuencia cardíaca, anotaron los investigadores.

La variabilidad de la frecuencia cardíaca es un proceso fisiológico normal del corazón. Hace posible un método de prueba tan no invasivo como tomar la presión arterial, el pulso o la temperatura de un paciente. En el campo clínico, medir la variabilidad de la frecuencia cardíaca es una herramienta de detección cada vez más común para ver si las respuestas involuntarias en el cuerpo están funcionando y son reguladas adecuadamente por el sistema nervioso autónomo.

Después de una conmoción cerebral, se observa una disminución anormal e insalubre de la variabilidad de la frecuencia cardíaca en el sistema nervioso parasimpático, una rama del sistema nervioso autónomo. En efecto, el parasimpático se embota o humedece después de una conmoción cerebral, dijo Purkayastha.

Para el nuevo estudio, Purkayastha y su equipo administraron una tarea cognitiva bastante simple a los atletas con conmociones cerebrales. Durante la tarea, los atletas registraron un aumento significativo en la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

Los hallazgos sugieren que una pequeña medida del trabajo cerebral podría ser beneficiosa, dijo la coinvestigadora y especialista en neuro-rehabilitación Kathleen R. Bell, médica que trabaja con pacientes con lesiones cerebrales y es presidenta de Medicina Física y Rehabilitación en UT Southwestern Medical Center. Dallas.

“Este tipo de investigación cambiará fundamentalmente la forma en que se trata a los pacientes con deportes y otras conmociones cerebrales”, dijo Bell. "Comprender la fisiología básica de la lesión y reparación cerebral es la clave para mejorar la recuperación de nuestros jóvenes después de una conmoción cerebral".

Los sujetos voluntarios para el estudio incluyeron 46 NCAA División I y atletas recreativos que participan en deportes de colisión de contacto. De ellos, 23 tenían una conmoción cerebral relacionada con el deporte diagnosticada por un médico de acuerdo con los criterios de diagnóstico de la NCAA. Cada uno de ellos se sometió a las pruebas de investigación dentro de aproximadamente tres o cuatro días después de su lesión.

No es sorprendente que, en comparación con los atletas en el grupo de control que no tuvieron conmociones cerebrales, los atletas con conmociones cerebrales ingresaron respuestas que eran en gran parte incorrectas, descubrió el estudio.

Sin embargo, lo que es más importante, los investigadores observaron una respuesta fisiológica positiva a la tarea en forma de una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca, dijo Purkayastha. Esto indicó que la tarea activó el sistema nervioso parasimpático.

La variabilidad de la frecuencia cardíaca entre los atletas con conmoción cerebral y los del grupo de control fue comparable durante la tarea cognitiva, informaron los investigadores.

“Es cierto que el grupo conmocionado dio respuestas incorrectas en su mayor parte. Más importante, sin embargo, es el hecho de que durante la tarea la variabilidad de su frecuencia cardíaca mejoró ”, dijo. “Eso probablemente se debió a la mejora de su actividad cerebral, lo que llevó a una mejor regulación. Parece que participar en una tarea cognitiva es crucial para la recuperación ".

“Esto sugiere que tal vez debamos reconsiderar la rehabilitación después de que alguien sufre una conmoción cerebral”, dijo Purkayastha.

El estudio fue publicado en la Revista de rehabilitación de traumatismos craneales.

Fuente: Universidad Metodista del Sur