Genética de la creatividad vinculada a la esquizofrenia y el trastorno bipolar

Durante siglos, las personas han observado que los individuos creativos, ya sean artistas, músicos o poetas, parecen tener una sobreabundancia de enfermedades mentales, ya sea ellos mismos o dentro de sus familias.

Un nuevo estudio ha descubierto ahora que los genes relacionados con la creatividad podrían aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia y trastorno bipolar.

Investigadores del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King's College de Londres informan sobre una influencia directa en la creatividad de los genes que se encuentran en personas con esquizofrenia y trastorno bipolar.

Estudios anteriores han identificado un vínculo entre la creatividad y los trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar, pero no estaba claro si esta asociación se debe a genes comunes.

Aunque la creatividad es difícil de definir para fines científicos, los investigadores consideran que una persona creativa es alguien que adopta enfoques novedosos que requieren procesos cognitivos que son diferentes de los modos de pensamiento o expresión predominantes.

La esquizofrenia y el trastorno bipolar son trastornos del pensamiento y las emociones, lo que significa que los afectados muestran alteraciones en el procesamiento cognitivo y emocional.

Durante mucho tiempo se ha sugerido que la creatividad y la psicosis muestran ciertas similitudes, con notables ejemplos de artistas como Vincent Van Gogh, que padecían enfermedades psiquiátricas.

Estudios previos han demostrado que los trastornos psiquiátricos, en particular el trastorno bipolar, tienden a encontrarse en las mismas familias donde las profesiones creativas son comunes. Sin embargo, hasta ahora no había sido posible determinar si esto se debía simplemente a factores ambientales compartidos o al estatus socioeconómico.

En el estudio, publicado en Neurociencia de la naturaleza, las puntuaciones de riesgo genético se examinaron en una muestra de 86,292 personas de la población general de Islandia, en colaboración con investigadores de deCODE Genetics, que proporcionaron los datos. Los individuos creativos se definieron como aquellos pertenecientes a las sociedades artísticas nacionales de actores, bailarines, músicos, artistas visuales y escritores.

Los investigadores encontraron que los puntajes de riesgo genético tanto para la esquizofrenia como para el trastorno bipolar eran significativamente más altos en aquellos definidos como individuos creativos, con puntajes aproximadamente a la mitad entre la población general y aquellos con los propios trastornos.

Estos hallazgos apoyan la influencia directa de los factores genéticos sobre la creatividad, en contraposición al efecto de compartir un entorno con personas que tienen esquizofrenia o trastorno bipolar.

Robert Power, primer autor del Centro de Psiquiatría Social, Genética y del Desarrollo (SGDP) de MRC en IoPPN, dijo:

“Para la mayoría de los trastornos psiquiátricos, se sabe poco sobre las vías biológicas subyacentes que conducen a la enfermedad. Una idea que ha ganado credibilidad es que estos trastornos reflejan extremos del espectro normal de la conducta humana, más que una enfermedad psiquiátrica distinta.

“Al saber qué comportamientos saludables, como la creatividad, comparten su biología con las enfermedades psiquiátricas, obtenemos una mejor comprensión de los procesos de pensamiento que llevan a una persona a enfermarse y cómo el cerebro podría estar fallando.

"Nuestros hallazgos sugieren que las personas creativas pueden tener una predisposición genética a pensar de manera diferente que, cuando se combina con otros factores biológicos o ambientales dañinos, podría conducir a una enfermedad mental".

Fuente: Kings College, Londres / EurekAlert!