Los perros pueden sentir la angustia de los dueños, eliminar las barreras para ayudar

Una nueva investigación encuentra que los perros pueden sentir lo que sienten sus dueños y atravesarán obstáculos para ayudarlos.

En un artículo titulado "Timmy está en el pozo: empatía y ayuda prosocial en los perros", los investigadores mostraron que los perros con fuertes vínculos con sus dueños se apresuraron a empujar una puerta cuando escucharon a su persona llorar.

El nombre del periódico rinde homenaje a Lassie, la heroína collie de la televisión de la década de 1950 (su humano era el niño Timmy), y aparece en el diario. Aprendizaje y comportamiento.

“Descubrimos que los perros no solo sienten lo que sienten sus dueños, si un perro sabe cómo ayudarlos, atravesarán barreras para ayudarlos”, dijo la autora principal Emily Sanford, estudiante graduada en ciencias psicológicas y cerebrales en Johns Universidad Hopkins.

Sanford hizo la investigación como estudiante en Macalester College.

“Cada dueño de perro tiene una historia sobre volver a casa después de un largo día, sentarse a llorar y el perro está ahí, lamiendo su cara. En cierto modo, esta es la ciencia detrás de eso ”, dijo.

Estudios anteriores han encontrado que los perros responden mucho al llanto humano. Pero el equipo de Sanford es el primero en demostrar que los perros que detectan angustia emocional se apresurarán a hacer algo al respecto.

La idea del experimento surgió cuando la coautora, la Dra. Julia Meyers-Manor, ex profesora de Macalester y ahora profesora asistente de psicología en Ripon College, jugaba con sus hijos. Los niños la enterraron en almohadas y ella comenzó a pedir ayuda para jugar.

"Mi esposo no vino a rescatarme, pero, en unos segundos, mi collie me sacó de las almohadas", dijo. "Sabía que teníamos que hacer un estudio para probar eso de manera más formal".

El experimento involucró a 34 perros domésticos de varias razas y tamaños y sus dueños. Los sujetos incluyeron perros de compañía clásicos como golden retrievers y labradores, perros pequeños como shih tzus y pugs, y varias razas mixtas.

Uno a la vez, los propietarios se colocaron detrás de una puerta transparente cerrada con imanes. Los perros podían verlos y oírlos. Mientras estaban sentados detrás de la puerta, se les pidió a las personas que tararearan “Twinkle, Twinkle Little Star” o lloraran.

El equipo de investigación quería ver si los perros abrían la puerta con más frecuencia cuando sus dueños lloraban. Ese no fue el caso, pero los perros que abrieron la puerta cuando escucharon a su dueño llorar la abrieron tres veces más rápido que los perros cuyos dueños tarareaban.

Durante la tarea, los investigadores midieron los niveles de estrés de los perros.

Sanford dijo que los perros que pudieron atravesar la puerta para "rescatar" a sus dueños mostraron menos estrés, lo que significa que estaban molestos por el llanto, pero no demasiado molestos para actuar.

En cuanto a los perros que no abrieron la puerta, no fue porque no les importara, parecía que les importaba demasiado. Esos perros mostraron más estrés y estaban demasiado preocupados por el llanto para hacer algo, dijo Sanford.

"Los perros han estado al lado de los humanos durante decenas de miles de años y han aprendido a leer nuestras señales sociales", dijo Sanford.

“Los dueños de perros pueden notar que sus perros sienten sus sentimientos. Nuestros hallazgos refuerzan esa idea y muestran que, como Lassie, los perros que saben que su gente está en problemas podrían entrar en acción ".

Fuente: Universidad Johns Hopkins