El entrenamiento de la atención plena y la relajación pueden aliviar el estrés, pero de diferentes maneras

Durante la última década, se han utilizado una serie de intervenciones basadas en la meditación para reducir el estrés y promover el bienestar. Aunque la mayoría de los enfoques han sido beneficiosos, una pregunta pendiente ha sido hasta qué punto estos programas son similares o diferentes.

Una nueva investigación dirigida por investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH), en colaboración con miembros de los dos principales programas de reducción del estrés cuerpo-mente, revisó las diferentes formas en que estas prácticas cuerpo-mente afectan el cerebro.

Hay dos cursos de reducción del estrés basados ​​en la meditación que se utilizan ampliamente. Una se basa en la respuesta de relajación, que se centra en provocar un estado fisiológico de descanso profundo, lo opuesto a la respuesta de estrés de "lucha o huida".

El otro es la reducción del estrés basada en la atención plena, que enfatiza una actitud particular, sin prejuicios, denominada "atención plena" como clave para la reducción del estrés.

Aunque ambas intervenciones se basan en la meditación, las filosofías científicas y las tradiciones meditativas sobre las que se basa cada una son diferentes, y estas diferencias se reflejan en las instrucciones y ejercicios que se enseñan a los pacientes.

Los resultados del estudio aparecen en la revista Medicina psicosomática.

“Si las hipótesis propuestas por los creadores de los programas son de hecho correctas, implican que estos programas promueven el bienestar a través de diferentes mecanismos de acción”, dijo Sara Lazar, Ph.D., autora del informe actual y profesora asistente de psicología en Harvard. Escuela de Medicina.

"Tal hallazgo sugeriría que estos programas podrían tener diferentes efectos sobre la enfermedad".

Para investigar esa posibilidad, los adultos sanos con altos niveles de estrés fueron asignados al azar a dos programas de 8 semanas; 18 completaron el programa de respuesta a la relajación y 16 completaron el programa de atención plena.

Ambos programas lograron reducir el estrés y aumentar la atención plena en los participantes. Sin embargo, el programa de atención plena dio como resultado mejoras adicionales en medidas como la autocompasión y la rumia, lo que indica claramente que los programas no son los mismos, dice Lazar.

Para comprender mejor las similitudes y diferencias entre los programas, el equipo midió la actividad cerebral durante una técnica de meditación común a ambos programas llamada exploración corporal. Esta técnica implica un foco de atención movido secuencialmente por todo el cuerpo para desarrollar la conciencia corporal.

Mientras que el programa de respuesta a la relajación instruye a los participantes a relajar deliberadamente cada área del cuerpo a medida que se dan cuenta, el programa de atención plena solo enfatiza la atención plena y la aceptación "sin ningún intento de cambiar nada".

El autor principal, Gunes Sevinc, Ph.D., dijo: “Al comparar directamente las meditaciones de exploración corporal, que solo diferían en la estrategia cognitiva, pudimos identificar las regiones del cerebro que están involucradas en mediar las estrategias comunes y diferenciales empleadas por cada intervención."

Los resultados mostraron que la fuerza de la interacción neuronal entre las regiones del cerebro asociadas con la conciencia del momento presente y la atención corporal aumentó durante ambos tipos de meditación de exploración corporal.

Pero cada programa también mostró patrones únicos de actividad cerebral en línea con la diferente orientación teórica de cada programa. La exploración corporal de respuesta de relajación fortaleció el acoplamiento entre las regiones neurales comúnmente asociadas con el control deliberado, incluida la circunvolución frontal inferior y las áreas motoras complementarias.

Por el contrario, el escaneo corporal de atención plena fortaleció el acoplamiento entre las regiones neuronales asociadas con la conciencia sensorial y la percepción, incluida la ínsula y el cíngulo anterior pregenual.

“Estos hallazgos indican que los programas funcionan a través de diferentes mecanismos neuronales”, dice Sevinc.

“El programa de respuesta a la relajación funciona más a través de mecanismos de control deliberados, mientras que el programa de atención plena funciona más a través de mecanismos de conciencia sensorial. Es algo análogo al entrenamiento con pesas frente al ejercicio aeróbico; ambos son beneficiosos, pero cada uno tiene su mecanismo y contribución únicos ".

Norman Farb, Ph.D., del Departamento de Psicología de la Universidad de Toronto, que no formó parte del estudio, dice: “El estudio de neuroimagen del profesor Lazar nos ayuda a apreciar mejor cómo estas prácticas aparentemente similares difieren de manera importante. Ambas prácticas parecen promover el acceso a las representaciones neuronales del cuerpo, pero difieren en cómo se estructuran tales representaciones.

"Este estudio es importante para comenzar a informar al público sobre las diferencias clave entre enfoques terapéuticos conceptualmente similares, lo que a su vez puede permitir a las personas tomar decisiones más hábiles sobre qué práctica podría ser la adecuada para su mejora personal".

Lazar señala que se necesitarán estudios futuros para determinar si estas diferencias neuronales y psicológicas impactan enfermedades específicas de manera única.

Fuente: Mass General