Los impuestos pueden reducir el consumo excesivo de alcohol

Una nueva investigación descubre que los impuestos sobre el alcohol más altos son un método eficaz para protegerse contra el consumo excesivo de alcohol. Una disminución en los episodios de consumo excesivo de alcohol está relacionada con menos muertes relacionadas con el alcohol, así como con una ganancia económica significativa.

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH), encontraron que un aumento del uno por ciento en los precios de las bebidas alcohólicas debido a los impuestos se asoció con una disminución del 1.4 por ciento en la proporción de adultos que beben en exceso.

El estudio de investigación ha sido publicado en la revista Adiccion.

Aunque estudios anteriores han examinado el efecto de los impuestos sobre el consumo promedio, el valor que transmiten los impuestos para reducir el consumo excesivo de alcohol ha sido controvertido.

"Esto es realmente importante para la salud pública", dijo el autor principal, Ziming Xuan, Ph.D., profesor asistente de ciencias de la salud comunitaria en BUSPH.

El valor de la salud pública proviene de la reducción de la mortalidad y las pérdidas económicas.

Xuan explica que el consumo excesivo de alcohol causa más de 45,000 muertes atribuibles al alcohol en los EE. UU. Cada año y representa tres cuartas partes de los $ 224 mil millones en costos económicos anuales.

El estudio muestra que a medida que aumentan los impuestos sobre el alcohol combinados, las tasas de consumo excesivo de alcohol disminuyen. Los impuestos representaron aproximadamente el 20 por ciento de la diferencia en las tasas de prevalencia del consumo excesivo de alcohol en los estados de EE. UU.

El estado con los impuestos combinados a la cerveza más altos, Tennessee, tuvo la tasa más baja de consumo excesivo de alcohol (6,6 por ciento) en 2010, mientras que los estados con impuestos bajos sobre el alcohol, como Montana, Wisconsin y Delaware, tuvieron tasas de consumo excesivo de alcohol relativamente altas.

El consumo excesivo de alcohol se definió como consumir cinco o más bebidas para los hombres, o cuatro o más bebidas para las mujeres, por ocasión.

El porcentaje de adultos que informaron sobre consumo excesivo de alcohol en los estados de EE. UU. Se basó en datos de las encuestas del Sistema de vigilancia de factores de riesgo conductual de 2000 a 2010.

Los investigadores descubrieron que una nueva medida que combina el valor de los impuestos basados ​​en el volumen y en el valor del alcohol hace un mejor trabajo al mostrar el beneficio de las medidas preventivas para limitar el consumo excesivo de alcohol.

La nueva métrica mejoró la precisión de los resultados estadísticos, en comparación con el uso convencional de impuestos especiales únicamente basados ​​en el volumen.

Usando la medida integral, los impuestos tuvieron aproximadamente el doble de impacto en el consumo excesivo de alcohol, en comparación con el uso solo de impuestos especiales.

Xuan y el coautor, el Dr. Timothy Naimi, profesor asociado de las Escuelas de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Boston y autor principal del estudio, dijeron que muchos estudios anteriores en EE. UU. Podrían estar subestimando el efecto de los impuestos más altos en la reducción del consumo de alcohol.

Dijeron que su estudio demuestra una vulnerabilidad clave de los impuestos basados ​​en el volumen: su erosión con el tiempo debido a la inflación. Dichos impuestos se cobran como una cantidad fija en dólares por unidad de volumen, más que como un porcentaje del precio.

“Este estudio enfatiza la importancia de evaluar múltiples tipos de impuestos coexistentes, y posiblemente la estructura tributaria, para caracterizar la relación entre los impuestos y los resultados relacionados, evaluar los efectos de las intervenciones de política tributaria y planificar intervenciones de política tributaria”, dijeron los investigadores.

Fuente: Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston