Para las mamás diabéticas, las bebidas dietéticas durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de obesidad en los niños

Investigaciones emergentes sugieren que las madres con diabetes gestacional podrían aumentar el riesgo de obesidad en sus hijos si beben al menos una bebida endulzada artificialmente al día.

Los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud compararon a los niños nacidos con mujeres que tenían diabetes gestacional y bebían agua en lugar de bebidas endulzadas artificialmente.

Descubrieron que los niños nacidos de mujeres que tenían diabetes gestacional y bebían al menos una bebida endulzada artificialmente por día durante el embarazo tenían más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad a los siete años.

Se sabe que la obesidad infantil aumenta el riesgo de ciertos problemas de salud más adelante en la vida, como diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y algunos cánceres.

Según los autores del estudio, a medida que aumenta el volumen de líquido amniótico, las mujeres embarazadas tienden a aumentar su consumo de líquidos.

Para evitar calorías adicionales, muchas mujeres embarazadas reemplazan los refrescos y jugos endulzados con azúcar por bebidas que contienen edulcorantes artificiales.

Sin embargo, investigaciones anteriores han encontrado que las bebidas endulzadas artificialmente pueden aumentar el aumento de peso. Los autores del estudio buscaron determinar si el consumo de bebidas dietéticas durante el embarazo podría influir en el peso de los niños.

“Nuestros hallazgos sugieren que las bebidas endulzadas artificialmente durante el embarazo probablemente no reduzcan mejor el riesgo de obesidad infantil posterior que las bebidas endulzadas con azúcar”, dijo el autor principal del estudio, Cuilin Zhang, Ph.D., de Eunice de los NIH Kennedy Shriver Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD).

"No es sorprendente que también observamos que los niños nacidos de mujeres que bebían agua en lugar de bebidas endulzadas tenían menos probabilidades de ser obesos a los siete años".

Los investigadores analizaron datos recopilados entre 1996 y 2002 por la Cohorte Nacional de Nacimientos de Dinamarca, un estudio a largo plazo de embarazos entre más de 91.000 mujeres en Dinamarca.

En la semana 25 de embarazo, las mujeres completaron un cuestionario detallado sobre los alimentos que comían. El estudio también recopiló datos sobre el peso de los niños al nacer y a los siete años.

En el estudio actual, el equipo del NICHD limitó su análisis a los datos de más de 900 embarazos que se complicaron con la diabetes gestacional, un tipo de diabetes que ocurre solo durante el embarazo.

Aproximadamente el nueve por ciento de estas mujeres informaron consumir al menos una bebida endulzada artificialmente cada día. Sus hijos tenían un 60 por ciento más de probabilidades de tener un peso alto al nacer, en comparación con los hijos de mujeres que nunca bebieron bebidas azucaradas.

A los siete años, los niños nacidos de madres que bebían diariamente una bebida endulzada artificialmente tenían casi el doble de probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

El consumo diario de una bebida endulzada artificialmente no pareció ofrecer ventajas sobre el consumo diario de una bebida endulzada con azúcar. A los siete años, los niños nacidos en ambos grupos tenían la misma probabilidad de tener sobrepeso u obesidad.

Sin embargo, las mujeres que sustituyeron el agua por bebidas azucaradas redujeron el riesgo de obesidad de sus hijos a los siete años en un 17 por ciento. No se comprende bien por qué beber bebidas endulzadas artificialmente en comparación con agua potable puede aumentar el riesgo de obesidad.

Los autores advierten que se necesita más investigación para confirmar y ampliar sus hallazgos actuales.

Fuente: NIH / EurekAlert