Los pacientes canadienses de edad avanzada con cáncer y los supervivientes informan una alta calidad de vida

Un nuevo estudio canadiense encuentra que dos tercios de los pacientes con cáncer actuales y más de tres cuartos de los ex pacientes con cáncer de 50 años o más informan tener una alta calidad de vida a pesar de su enfermedad.

“A los pacientes con cáncer les estaba yendo mucho mejor de lo que esperábamos”, escriben los investigadores, la profesora Esme Fuller-Thomson, autora principal del estudio, y Sandra Rotman, presidenta y directora del Instituto para el curso de la vida y el envejecimiento de la Universidad de Toronto.

“Dos tercios cumplían con nuestros estrictos criterios de 'salud mental completa', lo que significaba que estaban felices y / o satisfechos con su vida a diario o casi a diario y también informaron niveles muy altos de bienestar social y psicológico (p. Ej., tener relaciones cálidas y de confianza con los demás, e informar que su vida tiene un sentido de dirección o significado) ".

Cumplir con los criterios de "salud mental completa" también requería estar libre de enfermedades mentales, incluyendo depresión o trastornos de ansiedad, y no tener dependencia de sustancias o pensamientos suicidas durante el año pasado.

Los hallazgos para los sobrevivientes de cáncer fueron aún mejores: tres cuartas partes informaron vivir con una salud mental completa, que es una prevalencia comparable a la de las personas sin antecedentes de cáncer, dicen los investigadores.

Para el estudio, los investigadores observaron una muestra representativa a nivel nacional de habitantes de la comunidad canadiense de 50 años o más con cáncer actual, cáncer previo y sin antecedentes de cáncer. La información se recopiló de la Encuesta de salud comunitaria canadiense de 2012 de Statistics Canada: Salud mental.

“Entre aquellos con cáncer anterior o actual, las probabilidades de una salud mental completa eran más altas para las mujeres, los blancos, los casados ​​y los encuestados mayores, así como para aquellos con ingresos más altos y aquellos que no tenían dolor incapacitante o limitaciones funcionales”, dijo el co -autor Keri West, un Ph.D. estudiante de la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash de la Universidad de Toronto.

“Descubrimos que las dificultades anteriores proyectaban una larga sombra: aquellos que habían sido abusados ​​físicamente durante su infancia y aquellos que alguna vez habían tenido depresión o trastornos de ansiedad tenían menos probabilidades de tener una salud mental completa”.

Los autores enfatizan que los hallazgos son solo correlacionales y es imposible determinar la causalidad debido a la naturaleza transversal y observacional de la encuesta. También dicen que se necesita investigación longitudinal futura para comprender mejor qué factores particulares podrían mejorar la resiliencia y la recuperación entre los pacientes con cáncer.

“Estos hallazgos de un florecimiento mental increíble incluso en el contexto del cáncer son un testimonio maravilloso de la capacidad de recuperación de los pacientes y un mensaje alentador para los pacientes, sus familias y sus proveedores de atención médica”, dijo Fuller-Thomson.

Los hallazgos se publican en la revista Envejecimiento y salud mental.

Fuente: Universidad de Toronto.