Las redes sociales pueden ayudar a los adultos jóvenes a dejar de fumar

Un nuevo estudio canadiense encuentra que el uso de las redes sociales mejora dos veces los esfuerzos para dejar de fumar de los adultos jóvenes, en comparación con los métodos tradicionales.

Los hallazgos de los investigadores de la Universidad de Waterloo se han publicado en la revista Investigación sobre la nicotina y el tabaco.

El estudio comparó el éxito de la campaña basada en las redes sociales "Break It Off with Smokers" Helpline ", una línea telefónica directa para adultos jóvenes que buscan dejar de fumar.

Después de tres meses en el programa, el 32 por ciento de los fumadores que usaron las aplicaciones y herramientas web Break It Off habían dejado de fumar, en comparación con el 14 por ciento de sus pares que usaron el apoyo telefónico.

“Estos hallazgos sugieren que los creadores de campañas de salud pública deben evaluar cómo usan los canales de medios sociales y las redes sociales para mejorar la salud, especialmente en lo que respecta a la demografía más joven”, dijo el investigador Bruce Baskerville, Ph.D.

Baskerville es un científico senior en el Propel Center for Population Health Impact en Waterloo y se desempeñó como líder del estudio.

En Canadá, los adultos jóvenes de 19 a 29 años tienen la tasa más alta de tabaquismo, pero reportan un bajo uso de los servicios tradicionales para dejar de fumar, como las líneas telefónicas de ayuda.

Los adultos jóvenes constituyen el grupo demográfico más grande de usuarios de redes sociales, con un 91 por ciento que usa Facebook y un tercio participa activamente en sitios de microblogueo, como Twitter.

“Los servicios tradicionales de cesación pueden tener un alcance limitado y esta visibilidad reducida disminuye su impacto en una era digital”, dijo Baskerville. "Debido a que son usuarios tan habituales de las redes sociales, estas plataformas brindan una forma alternativa y exitosa de llegar a los fumadores que tienen menos probabilidades de relacionarse con otros programas para dejar de fumar".

La Sociedad Canadiense del Cáncer lanzó Break It Off en enero de 2012 para involucrar a los adultos jóvenes en dejar de fumar a través de un sitio web interactivo y redes sociales. La campaña, que compara dejar de fumar con terminar una relación romántica, ofrece a los usuarios un sitio web interactivo y una aplicación para teléfonos inteligentes para fomentar el abandono del hábito de fumar.

Fuente: Universidad de Waterloo