La presión de grupo puede no ser tan poderosa como cree

Durante mucho tiempo se ha creído que el comportamiento peligroso, como el consumo de drogas y la participación en un comportamiento delictivo, se origina en la compañía que mantiene un adolescente.

Una nueva investigación dice que esta suposición puede no ser del todo correcta, ya que un estudio de la Universidad de Northwestern encuentra una imagen más compleja.

El estudio aparece en la revista Psicología social trimestral.

Los investigadores estudiaron un vecindario principalmente hispano de bajos ingresos y observaron diversos grupos de amigos que incluían niños de alto y bajo rendimiento académico.

Según los investigadores, algunos adolescentes de los grupos mixtos estaban aislados de la influencia de compañeros delincuentes o de bajo rendimiento académico. “Al contrario de lo que muchos investigadores piensan que sucedería, algunos niños de los grupos, por ejemplo, consumían drogas, mientras que otros no”, dijo Robert Vargas, autor del estudio.

Los límites geográficos y la violencia del vecindario influyeron más en el "mal comportamiento", descubrieron los investigadores.

“No es que estos niños pensaran que el mal comportamiento era 'genial', sino que la violencia del vecindario restringió sus opciones de amistad”, dijo Vargas.

Por ejemplo, en el barrio donde Vargas realizó su investigación, la frontera territorial de las principales pandillas del barrio dificultaba que los niños caminaran hasta la casa de un amigo que vivía "al otro lado" del barrio.

“Los jóvenes pandilleros del barrio eran muy territoriales y atacaban a los jóvenes que se percibían como miembros de la pandilla rival cuando cruzaban la frontera”, dijo. "Aquellos que temen quedar atrapados en el fuego cruzado tienden a evitar cruzar el límite de la pandilla, restringiendo en gran medida el acceso a ciertos amigos".

Lamentablemente, la capacidad de encontrar nuevos amigos a menudo se ve limitada por el entorno en el que viven los jóvenes.

“Los efectos de la violencia en el vecindario y los temores de cruzar los límites de las pandillas influyen en estos jóvenes para pasar el rato con personas que de otra manera evitarían”, dijo Vargas.

La violencia de barrio, sugiere el estudio, victimiza a muchas más personas que a las que son atacadas directamente.

En cuanto a las implicaciones políticas, dijo Vargas, “el estudio demuestra la necesidad de que los legisladores y los educadores vayan más allá de las campañas públicas que transmiten a los adolescentes que los actos indeseables 'no son geniales' y consideren los factores que hacen que los adolescentes dependan de amigos o adultos.

“Dado que los adolescentes fueron influenciados por personas de las que más dependían, los formuladores de políticas y los educadores deberían considerar intentar hacer que los jóvenes sean más dependientes de modelos positivos, por ejemplo, exigiendo horas de servicio comunitario”.

Fuente: Universidad Northwestern