La atención plena puede aliviar los síntomas del tinnitus

Una nueva investigación ha descubierto que un enfoque del tinnitus basado en la atención plena podría transformar el tratamiento de la afección.

Dirigido por el Dr. Laurence McKenna del University College London Hospitals NHS Foundation Trust (UCLH) y la Dra. Liz Marks del Departamento de Psicología de la Universidad de Bath, el nuevo estudio encontró que la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT) ayuda a reducir significativamente la gravedad del tinnitus en comparación con los tratamientos basados ​​en la relajación, un enfoque recomendado por muchas clínicas de tinnitus.

El tinnitus, descrito como una sensación o conciencia de un sonido que no es causado por una fuente de sonido externa, afecta aproximadamente a 6 millones de personas en el Reino Unido, aproximadamente el 10 por ciento de la población. Aproximadamente una de cada 100 personas está muy angustiada o discapacitada por ella y hasta una de cada 20 personas está al menos moderadamente angustiada por ella.

El tinnitus se asocia con quejas de estrés emocional, insomnio, problemas de percepción auditiva y problemas de concentración, informan los investigadores.

Si bien no existe un tratamiento para detener el ruido del tinnitus, la nueva investigación, financiada por la Asociación Británica de Tinnitus (BTA), muestra que el tratamiento puede hacer que sea menos severo, intrusivo y molesto, dicen los investigadores.

Para el estudio, 75 pacientes participaron en un ensayo en el Royal National Throat, Nose and Ear Hospital de la UCLH, y recibieron MBCT o terapia de relajación.

El estudio encontró que ambos tratamientos condujeron a una reducción en la gravedad del tinnitus, la angustia psicológica, la ansiedad y la depresión de los pacientes, según los investigadores.

"Sin embargo, el tratamiento MBCT condujo a reducciones significativamente mayores en la gravedad del tinnitus que el tratamiento de relajación, y esta mejora duró más", dijo Marks. "Además, 182 pacientes que completaron MBCT de forma rutinaria en nuestra clínica mostraron un nivel similar de mejora".

La terapia de relajación proporciona a los pacientes habilidades específicas para reducir los niveles de activación del estrés. Por el contrario, MBCT, impartido por psicólogos clínicos altamente capacitados, les enseña a los pacientes a prestar atención a las experiencias en el momento presente y con propósito, en lugar de tratar de suprimir esas experiencias, explicaron los investigadores.

La práctica de la meditación de atención plena puede cultivar una forma más útil de responder al tinnitus, añaden los investigadores.

Las personas aprenden a "permitir" y "aceptar" el tinnitus, en lugar de tener que "combatirlo" o "alejarlo", anotaron los investigadores.

"MBCT da la vuelta al tratamiento tradicional para el tinnitus, por lo que en lugar de tratar de evitar o enmascarar el ruido, enseña a las personas a detener la batalla contra el tinnitus", dijo Marks.

“El enfoque de la atención plena es radicalmente diferente de lo que la mayoría de las personas que padecen tinnitus han probado antes, y puede que no sea adecuado para todos”, continuó. “Sin embargo, confiamos en que la creciente base de investigación ha demostrado cómo puede ofrecer un tratamiento nuevo y emocionante a las personas que pueden haber descubierto que el tratamiento tradicional aún no ha podido ayudarlas. Esperamos que los resultados de nuestra investigación sean uno de los primeros pasos para que MBCT se adopte más ampliamente ".

El estudio fue publicado en las revistas Oído y audición y Psicoterapia y psicosomática.

Fuente: Universidad de Bath