El desafío de comunicarse con padres de edad avanzada

Estudios emergentes han demostrado que tanto los hijos adultos como sus padres ancianos identifican la terquedad en los padres como un problema importante.

La terquedad puede manifestarse cuando un padre anciano rechaza el consejo o la ayuda con los problemas diarios e insiste, se resiste o persiste en hacer las cosas a su manera.

Hasta ahora, la investigación no ha examinado la frecuencia con la que ocurren tales comportamientos y qué factores están asociados con estos comportamientos.

Allison Heid, Ph.D., directora de proyectos del Instituto de Nueva Jersey para el Envejecimiento Exitoso, descubrió que los adultos de mediana edad y sus padres informan casos en los que los padres actúan de maneras que comúnmente se atribuyen a la terquedad.

Steven Zarit, Ph.D., profesor distinguido de desarrollo humano y estudios familiares en la Universidad Estatal de Pensilvania, explica que los ancianos luchan por la independencia mientras intentan mantener la vida que tenían y las personas que eran.

Los investigadores han publicado sus resultados en línea en Revistas de Gerontología: Ciencias de la Psicología.

“Es un tema que todos experimentan”, dijo Zarit. "Simplemente no se ha estudiado".

El objetivo de la investigación no fue identificar si las personas son “tercas”, sino comprender las percepciones de los padres mayores y sus hijos adultos con respecto a tal comportamiento.

Los investigadores demostraron que los factores individuales y basados ​​en las relaciones están relacionados con la expresión percibida de terquedad por parte de los padres y que existe discordancia en las percepciones dentro de las familias.

Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren la necesidad de una intervención para aumentar la comprensión.

"Encontrar mejores formas de tener esa conversación es realmente importante", dijo Zarit.

Los investigadores encontraron que se informa que se han producido comportamientos obstinados en los últimos meses al menos una vez, pero generalmente con más frecuencia en más del 90 por ciento de las familias entrevistadas.

Tres cuartas partes de los niños y dos tercios de los padres ancianos de la muestra dicen que al menos uno de los comportamientos (insistir, resistir o persistir) ocurre a veces.

Los niños de estas familias no brindan un alto nivel de apoyo con las actividades diarias o las necesidades básicas, sino que los miembros de la familia se brindan apoyo diario entre sí.

“Un segundo hallazgo”, dijo Heid, “es que los hijos adultos vinculan las percepciones de la terquedad de los padres con la forma en que los niños ven sus relaciones con sus padres, pero los padres vinculan sus percepciones con quiénes son como personas. Si los padres se ven a sí mismos como más neuróticos o menos agradables, informan más terquedad ".

"Este hallazgo indica que los niños adultos y los padres ancianos pueden ver estos comportamientos de manera diferente", dijo Heid.

Los investigadores también encontraron que los hijos adultos perciben que sus padres actúan de maneras comúnmente atribuidas a la terquedad con más frecuencia de lo que los padres perciben por sí mismos tales comportamientos.

Una vez más, los hijos adultos y los padres ancianos pueden ver estos comportamientos de manera diferente en sus relaciones, lo que puede afectar la forma en que se relacionan o se apoyan entre sí.

“Para los profesionales o intervencionistas que interactúan con las familias, el trabajo muestra que la terquedad es una preocupación para las familias que probablemente debería ser discutida”, dijo Heid.

A menudo, existen diferencias básicas dentro de las familias sobre los objetivos del día a día que podrían afectar la forma en que las familias brindan atención o apoyo. Es probable, dice Heid, que estas diferencias sean una barrera para brindar apoyo dentro de las familias.

“Ayudar a las familias a aprender a hablar sobre las preferencias de los adultos mayores y sobre las diferencias de metas puede ser importante para ayudar a las familias a brindar un mejor apoyo a los adultos mayores”, dijo. "Sin embargo, esto puede significar que necesitamos hacer más trabajo e investigación para desarrollar las mejores estrategias para hacerlo".

“Para las familias que brindan apoyo a un adulto mayor, este trabajo confirma que estos comportamientos ocurren, pero también que hay espacio para una comunicación continua para garantizar que haya objetivos compartidos en la atención y el apoyo”, dijo Heid.

Fuente: Estado de Pennsylvania / EurekAlert