El sensor portátil ayuda a los pacientes bipolares a controlar los niveles de litio

Las personas con trastorno bipolar y depresión pronto tendrán la opción de usar un sensor único listo para usar diseñado para monitorear de manera segura sus niveles de medicamentos de litio.

El litio es un fármaco antipsicótico que a menudo se receta para tratar trastornos del estado de ánimo como el trastorno bipolar y la depresión. El medicamento debe controlarse cuidadosamente cuando se administra a los pacientes, ya que la dosis incorrecta podría resultar altamente tóxica.

Después de la primera dosis, los niveles de concentración de litio deben controlarse en cinco a siete días. A esto le siguen controles semanales hasta que los niveles se estabilicen entre dos dosis. Una vez que se establece la estabilidad, los niveles de fármaco se controlan normalmente cada tres meses.

En un nuevo estudio, investigadores ingleses de la Universidad de Surrey desarrollaron el primer sensor en miniatura basado en fibra, convenientemente listo para probar los niveles de litio sin ningún trabajo de preparación. A diferencia de los actuales sensores no portátiles en el mercado, no hay necesidad de preacondicionar el sensor en solución durante horas antes o diariamente.

Se demostró que los nuevos sensores portátiles detectan de forma rápida y precisa los niveles de concentración de litio desde los límites de concentración clínicamente efectivos hasta los tóxicos. El sensor puede detectar la concentración de litio en la sangre incluso si hay una alta concentración de sodio.

"Creemos que nuestros nuevos sensores ayudarán a muchas personas en todo el mundo que viven con trastornos del estado de ánimo, como bipolar y depresión", dijo la Dra. Carol Crean, profesora titular de Química Física y Material de la Universidad de Surrey en Inglaterra.

“Nuestros sensores brindarán a quienes están recibiendo tratamiento la oportunidad de controlar sus niveles de litio con un sensor portátil estable y fácil de usar. Le darán a las personas una alternativa real a las muestras de sangre invasivas disponibles actualmente, haciendo que monitorear sus niveles de litio sea tan fácil como ponerse una camiseta ”.

En un año determinado, el trastorno bipolar afecta a alrededor de 5,7 millones de adultos estadounidenses, o alrededor del 2,6 por ciento de la población estadounidense de 18 años o más, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Se estima que 16,2 millones de adultos en los EE. UU. Tuvieron al menos un episodio depresivo mayor; este número representa el 6.7 por ciento de todos los adultos estadounidenses.

En el Reino Unido, hubo 4 millones de casos de trastornos del estado de ánimo, incluidos bipolar y depresión, según la Mental Health Foundation. Se cree que la depresión mayor es la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

Los hallazgos se publican en la revista Sensores ACS.

Fuente: Universidad de Surrey