Menor educación, niveles de ingresos ligados a un menor conocimiento de terapias alternativas

Las personas con niveles de educación e ingresos más bajos tienen menos probabilidades de conocer las terapias alternativas, como el yoga, la acupuntura, los productos naturales y la medicina quiropráctica, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de San Francisco (SF). El estudio fue diseñado para analizar las tendencias entre las personas que no usan la medicina complementaria y alternativa (MCA).

"Es muy importante saber por qué alguien no está teniendo un comportamiento en particular", dijo Adam Burke, profesor de educación para la salud y director del Instituto de Estudios de Salud Holística de SF State.

“Si su hijo no come brócoli y usted quiere que lo haga, debe saber por qué. Si solo se trata de que las piezas sean demasiado grandes, puede cortarlas. Pero si no sabe por qué, el niño no se comerá el brócoli ".

La investigación, basada en la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2007, involucró datos de más de 13,000 participantes que informaron que nunca habían usado acupuntura, quiropráctica, productos naturales o yoga, cuatro prácticas comunes de CAM.

La falta de conocimiento como motivo para no utilizar estas terapias estuvo fuertemente ligada a menores niveles de educación e ingresos. Aquellos que asistieron a la universidad tenían un 58 por ciento menos de probabilidades de indicar la falta de conocimiento como una razón para no usarlos, y las personas con ingresos más altos tenían un 37 por ciento menos de probabilidades.

“La implicación de este estudio es que la falta de acceso al conocimiento de la salud es una raíz de la inequidad en salud”, dijo Burke. "Si eres pobre, tienes menos acceso a la información de salud por una variedad de razones".

Los hallazgos también mostraron que los niveles de actividad física tienden a correlacionarse con el conocimiento. Las personas que se describían a sí mismas como menos activas físicamente eran significativamente más propensas a tener menos conocimiento de las cuatro prácticas complementarias.

Un hallazgo sorprendente fue que los resultados fueron válidos para los encuestados que experimentaron dolor lumbar. Dado que el dolor de espalda es la afección médica más comúnmente relacionada con el uso de tratamientos de salud complementarios, los investigadores plantearon la hipótesis de que los que sufren de dolor de espalda tendrían un mayor conocimiento sobre estos tratamientos incluso si optaran por no usarlos, ya que su dolor los obligaría a aprender sobre ellos. una variedad de remedios. Pero encontraron que la asociación entre niveles educativos más bajos y falta de conocimiento seguía siendo la misma.

Es especialmente importante que las personas con dolor de espalda conozcan los métodos de MCA, dijo Burke.

“A menudo, la solución para el dolor crónico son los medicamentos recetados adictivos, que son problemáticos en todas las comunidades, especialmente en las comunidades de bajos ingresos”, agregó Burke. "Los métodos complementarios tienen el potencial de mitigar estos problemas de adicción y pueden ayudar a abordar el problema de raíz en lugar de simplemente controlar los síntomas, lo cual es un beneficio real".

Los hallazgos del estudio indican una mayor necesidad entre los médicos de seguir las pautas de mejores prácticas para compartir información sobre prácticas integradoras, combinando enfoques convencionales occidentales y CAM, dijo Burke.

"Es muy probable que la falta de conocimiento impida que algunas personas utilicen estos enfoques integradores; si supieran más, los usarían más", dijo Burke.

“Estos son tratamientos rentables que tienen efectos secundarios limitados y en realidad pueden ayudar a remediar los problemas de las personas. Especialmente en comunidades de bajos ingresos, es importante que los proveedores de atención médica los recomienden ".

“El conocimiento limitado sobre la salud como motivo para no utilizar cuatro prácticas de salud complementarias comunes” de Adam Burke y los coautores Richard L. Nahin y Barbara J. Stussman del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa se publicó en MÁS UNO el 17 de junio.

Los hallazgos se publican en la revista MÁS UNO.

Fuente: Universidad Estatal de San Francisco