Estudio: forma específica de ayuda para la obtención de imágenes cerebrales en la atención de la enfermedad de Alzheimer

Un nuevo estudio nacional ha encontrado que una forma de imágenes cerebrales que detecta "placas" relacionadas con el Alzheimer influye significativamente en el tratamiento clínico de los pacientes con deterioro cognitivo leve y demencia.

Los investigadores descubrieron que proporcionar a los médicos los resultados de la tomografía por emisión de positrones (PET) cambió el tratamiento médico, incluido el uso de medicamentos y asesoramiento, en casi dos tercios de los casos. El cambio en la forma en que los médicos brindan atención es más del doble de lo que los investigadores predijeron antes del estudio.

En el estudio, la técnica conocida como “imágenes de PET amiloide” identificó placas amiloides en el cerebro y condujo a una alteración de la causa del deterioro cognitivo en más del 30 por ciento de los participantes del estudio. La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la acumulación de placas de proteína amiloide y "marañas" de proteína tau en el cerebro, cuya presencia es necesaria para un diagnóstico definitivo. Hasta hace poco, las placas de amiloide solo podían detectarse mediante análisis post mortem de tejido cerebral autopsiado.

Con el advenimiento de la PET amiloide, que consiste en inyectar a los pacientes moléculas "trazadoras" que se adhieren a las placas amiloides y se pueden usar para visualizar su ubicación en el cerebro, se hizo posible detectar placas con un escáner cerebral y, por lo tanto, diagnosticar con mayor precisión a las personas que viven con la enfermedad.

Los resultados de las imágenes de PET que no revelan signos de acumulación de amiloide en el cerebro descartan que la enfermedad de Alzheimer sea la causa de la pérdida de memoria, pueden impulsar una evaluación de causas alternativas y, a veces, reversibles de la pérdida de memoria. Por ejemplo, los efectos secundarios de los medicamentos, los trastornos del sueño o del estado de ánimo y otras afecciones médicas podrían ser la causa de la pérdida de memoria y pueden ser tratables.

Aunque no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, el diagnóstico temprano permite a los médicos prescribir terapias apropiadas para el manejo de los síntomas, asesorar a las familias sobre cuestiones importantes de seguridad y planificación de la atención y dirigir a las personas a ensayos clínicos para encontrar nuevos fármacos prometedores.

El estudio multicéntrico de más de 11,000 beneficiarios de Medicare aparece en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA). El estudio fue administrado por el Colegio Estadounidense de Radiología y dirigido por científicos de la Asociación de Alzheimer, UC San Francisco, la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown, la Escuela de Salud Pública de la Universidad Commonwealth de Virginia, la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, UC Davis. Facultad de Medicina y la División de Investigación de Kaiser Permanente.

"Estamos impresionados por la magnitud de estos resultados, que dejan en claro que las imágenes de PET amiloide pueden tener un gran impacto en la forma en que diagnosticamos y atendemos a los pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras formas de deterioro cognitivo", dijo el autor principal del estudio e investigador principal. Gil Rabinovici, MD, del UCSF Memory and Aging Center.

“Estos resultados presentan evidencia altamente creíble y a gran escala de que las imágenes de PET con amiloide pueden ser una herramienta poderosa para mejorar la precisión del diagnóstico de Alzheimer y conducir a un mejor manejo médico, especialmente en casos de difícil diagnóstico”, agregó Maria C. Carrillo. PhD, director científico de la Asociación de Alzheimer y coautor del estudio.

"Es importante que las imágenes de PET amiloide sean más accesibles para quienes las necesitan". El diagnóstico mejorado de la enfermedad de Alzheimer permite a las personas con la enfermedad y a sus familias planificar el futuro, incluidos los problemas legales y financieros, y acceder a recursos y programas de apoyo.

Sin embargo, a pesar de la aprobación de la FDA de los trazadores de PET amiloide, el uso de imágenes de PET amiloide para ayudar con el diagnóstico preciso de la causa de la demencia de una persona no está cubierto actualmente por Medicare o los planes de seguro médico, por lo que no está disponible para la mayoría de las personas.

Lanzado en 2016, el estudio de cuatro años por imágenes de demencia: evidencia de escaneo de amiloide (IDEAS) fue desarrollado por un equipo de científicos convocados por la Asociación de Alzheimer para determinar si conocer los resultados de las imágenes de PET con amiloide cambiaría el tratamiento médico y los resultados de salud de las personas con pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

IDEAS reclutó a casi 1,000 especialistas en demencia en 595 sitios en los EE. UU. E inscribió a más de 16,000 beneficiarios de Medicare con deterioro cognitivo leve o demencia de causa incierta. Bajo su política de Cobertura con Desarrollo de Evidencia, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) reembolsaron las tomografías por emisión de positrones con amiloide realizadas en 343 instalaciones e interpretadas por más de 700 especialistas en imágenes como parte de este estudio clínico.

"Este fue un estudio único en el mundo real que analizó el impacto de las imágenes de PET con amiloide en clínicas comunitarias y otros entornos no académicos, y demuestra por primera vez cuánto impacto tiene esta tecnología en la atención de la demencia en el mundo real", dijo Rabinovici .

Los resultados recientemente publicados de la primera fase del estudio IDEAS se centraron en cómo las tomografías por emisión de positrones con amiloide alteraron los planes de diagnóstico y tratamiento del médico para los 11,409 participantes que completaron el estudio.

Como criterio de valoración principal del estudio, los científicos recopilaron datos sobre cómo los médicos modificaron las prescripciones de medicamentos de los participantes y el asesoramiento sobre seguridad y planificación futura. Como criterio de valoración secundario, los investigadores evaluaron si los resultados de las imágenes de PET provocaban que los médicos modificaran los diagnósticos de los participantes.

Por último, varios criterios de valoración exploratorios incluyeron decisiones de los médicos sobre derivaciones a ensayos clínicos de Alzheimer. Los datos recientemente publicados revelan que los médicos cambiaron el tratamiento clínico de más del 60 por ciento de los pacientes del estudio, más del doble del número que los autores habían predicho de antemano.

En los participantes que se unieron al estudio con deterioro cognitivo leve y cuyos escáneres cerebrales revelaron la presencia de importantes depósitos de amiloide, los médicos tenían el doble de probabilidades de recetar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer después de la obtención de imágenes por TEP (~ 40 por ciento antes de las imágenes frente a ~ 82 por ciento después de las imágenes). En aquellos con demencia y una acumulación significativa de amiloide en las exploraciones PET, las prescripciones de estos medicamentos aumentaron de ~ 63 por ciento a ~ 91 por ciento después del estudio.

Los médicos interrumpieron el uso de estos medicamentos en algunos pacientes cuyas exploraciones revelaron poca deposición de amiloide. Además, para aproximadamente una cuarta parte de los participantes del estudio, los médicos cambiaron las prescripciones de medicamentos no relacionados con el Alzheimer y las recomendaciones de asesoramiento en función de los resultados de las imágenes de PET.

Las exploraciones PET que no revelaron una acumulación significativa de amiloide llevaron a los médicos a descartar la enfermedad de Alzheimer en aproximadamente uno de cada tres pacientes a los que previamente se les había diagnosticado Alzheimer. Por otro lado, las exploraciones PET que mostraron una acumulación significativa de placa amiloide condujeron a un nuevo diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer en casi la mitad de los pacientes que no habían sido diagnosticados previamente con la enfermedad.

Los investigadores también descubrieron que un tercio de los participantes que habían sido referidos previamente a ensayos clínicos de Alzheimer no mostraron signos de acumulación de amiloide según las imágenes de PET, que generalmente descartan la enfermedad de Alzheimer como la causa de sus síntomas cognitivos.

Con base en los resultados de las imágenes, los médicos pudieron asegurarse de que casi todos los pacientes remitidos a los ensayos de Alzheimer fueran amiloide positivos (93 por ciento), lo cual es fundamental para el éxito de estos ensayos.

“Los diagnósticos precisos son fundamentales para garantizar que los pacientes reciban los tratamientos más adecuados. En particular, los medicamentos para el Alzheimer pueden empeorar el deterioro cognitivo en personas con otras enfermedades cerebrales ”, dijo Rabinovici.

“Pero quizás más fundamentalmente, las personas que llegan a la clínica con preocupaciones sobre problemas de memoria quieren respuestas. Un diagnóstico temprano y definitivo puede permitir que las personas participen en la planificación de la siguiente fase de sus vidas y tomen decisiones que, de otro modo, eventualmente tendrían que tomar otras personas ".

Fuente: Asociación de Alzheimer / EurekAlert

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