Las tasas de tabaquismo siguen siendo altas entre los enfermos mentales

A pesar de una disminución importante en el consumo de cigarrillos en la población adulta en general, las tasas de tabaquismo en personas con enfermedades mentales se han mantenido iguales durante una década, según una nueva investigación publicada en el Revista estadounidense de medicina preventiva.

De hecho, un tercio de los fumadores adultos actuales padecen algún tipo de enfermedad mental y, hasta ahora, los esfuerzos contra el tabaquismo no parecen afectar a esta población en particular.

"Las personas con enfermedades mentales representan aproximadamente un tercio de los fumadores adultos en los EE. UU. Y necesitamos desarrollar estrategias alternativas de control del tabaco, incluidos tratamientos específicos para esta población vulnerable", dijo Marc L. Steinberg, Ph.D., profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson y autor principal del estudio.

“El control del tabaco ha sido relativamente exitoso para ayudar a algunos grupos a dejar de fumar, pero los fumadores restantes pueden ser los más difíciles de tratar. Necesitamos abordar las disparidades de salud de los fumadores restantes, como los que tienen un nivel socioeconómico más bajo y problemas de salud mental ".

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de residentes de Nueva Jersey que habían sido encuestados por el Sistema de vigilancia de factores de riesgo conductual.

En este sistema, los datos se recopilaron a partir de encuestas telefónicas realizadas de forma independiente en los 50 estados que recopilaron información de salud crónica de adultos mayores de 18 años y luego la agruparon los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) federales.

Los hallazgos muestran que durante el período de 10 años examinado por investigadores de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, la prevalencia del tabaquismo fue mayor en las personas que padecían afecciones de salud conductual, en comparación con las personas con mejor salud mental.

“Nuestra investigación encontró que, si bien las tasas de tabaquismo han disminuido en los adultos de Nueva Jersey sin problemas de salud mental, se han mantenido estables para aquellos con problemas de salud mental”, dijo Steinberg.

"Esto sugiere que las estrategias de control del tabaco no están llegando a las personas con mala salud mental o, si lo están, sus mensajes no se están traduciendo en una cesación exitosa".

Steinberg y sus colegas también examinaron los intentos de dejar de fumar de los fumadores actuales. Descubrieron que las personas con mala salud mental intentaban dejar de fumar con la misma frecuencia que las personas mentalmente sanas, pero tendían a recaer y empezar a fumar de nuevo.

“La evidencia muestra que ha habido una disminución significativa en el tabaquismo en adultos, y nuestros datos indican que las personas con enfermedades mentales intentan dejar de fumar al mismo ritmo que las personas sin enfermedades mentales, pero no tienen tanto éxito”, dijo Steinberg.

Fuente: Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson