Las ráfagas de ejercicio pueden mejorar la memoria

Una breve ráfaga de ejercicio mejora la consolidación de recuerdos tanto en adultos mayores sanos como en aquellos con deterioro cognitivo leve, según una nueva investigación.

Según los científicos del Centro de Neurobiología del Aprendizaje y la Memoria de la Universidad de California en Irvine, la mayoría de las investigaciones se han centrado en los beneficios de un programa de ejercicio a largo plazo. Pero decidieron examinar los efectos inmediatos de un breve ejercicio en la memoria.

En el estudio, la investigadora postdoctoral Dra. Sabrina Segal y sus colegas hicieron que personas de entre 50 y 85 años con y sin déficit de memoria vean imágenes agradables, como fotos de la naturaleza y animales. Luego, los sujetos se ejercitaron en una bicicleta estática durante seis minutos al 70 por ciento de su capacidad máxima.

Una hora más tarde, los participantes recibieron una prueba sorpresa de las imágenes. Los resultados mostraron una notable mejora de la memoria tanto en los adultos sanos como en los con deterioro cognitivo, en comparación con las personas que no montaban en bicicleta.

“Descubrimos que una sola instancia breve de ejercicio moderadamente intenso mejoraba particularmente la memoria en personas con déficit de memoria”, dijo Segal. "Debido a sus implicaciones y la necesidad de comprender mejor el mecanismo por el cual el ejercicio puede mejorar la memoria, estamos siguiendo este estudio con una investigación de los posibles factores biológicos subyacentes".

Dijo que cree que la mejora de la memoria puede estar relacionada con la liberación de norepinefrina inducida por el ejercicio, un mensajero químico en el cerebro que se sabe que juega un papel en la modulación de la memoria.

Esta hipótesis se basa en trabajos previos que demuestran que el aumento de la noradrenalina a través de la manipulación farmacológica agudiza la memoria y que el bloqueo de la noradrenalina afecta la memoria, explicó.

En la última investigación, los científicos descubrieron que los niveles de alfa amilasa salival, un biomarcador que refleja la actividad de la noradrenalina en el cerebro, aumentaron significativamente en los participantes después del ejercicio.

Esta correlación fue especialmente fuerte en personas con deterioro de la memoria, anotaron los investigadores.

“Los hallazgos actuales ofrecen una alternativa natural y relativamente segura a las intervenciones farmacológicas para mejorar la memoria en personas mayores sanas, así como en aquellas que padecen deficiencias cognitivas”, anotó Segal. "Con una población de ancianos en crecimiento, la necesidad de mejorar la calidad de vida y la prevención del deterioro mental es más importante que nunca".

Los coautores del estudio fueron Carl Cotman y Lawrence Cahill.

Los resultados del estudio se publicaron en el Revista de la enfermedad de Alzheimer.

Fuente: Universidad de California, Irvine