Retrasos en el lenguaje encontrados en hermanos de niños autistas

Una nueva investigación revela que los hermanos de niños con autismo tienen con más frecuencia retrasos en el lenguaje, lo que sugiere que también pueden verse afectados por la genética de la enfermedad.

Dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, el estudio no solo identificó los retrasos del lenguaje en los hermanos, sino también otras características sutiles del trastorno. Si bien la naturaleza leve de los rasgos no fue lo suficientemente fuerte como para producir un diagnóstico de autismo, el estudio reveló que eran significativamente más altos en hermanos de niños autistas en comparación con la población general, lo que equivale a uno de cada cinco hermanos.

"Los síntomas leves, llamados rasgos cuantitativos, pueden ser estudios confusos que comparan a los niños con autismo con sus hermanos", dice el autor principal del estudio, John N. Constantino, MD.

"Los investigadores suponen que un niño está afectado y el otro no, pero nuestros hallazgos sugieren que aunque un niño puede tener autismo y el otro no, es muy posible que ambos niños se vean afectados hasta cierto punto por genes que contribuyen al autismo".

El estudio también reveló que las niñas pueden verse levemente más afectadas de lo que se pensaba. Aunque pocas de las hermanas tenían trastornos del espectro autista en toda regla, muchos fueron identificados con los rasgos más sutiles, dijeron los investigadores.

En particular, este estudio encontró que la tasa de autismo en los niños era aproximadamente cada tres por cada dos niñas afectadas. Anteriormente se pensaba que cuatro veces más niños tenían el trastorno en comparación con las niñas.

“Es posible que la diferencia de género no sea tan pronunciada como alguna vez pensamos”, dice Constantino. “Si nos basamos únicamente en un diagnóstico profesional de autismo para determinar quién se ve afectado, entonces los niños superan ampliamente en número a las niñas. Pero puede ser que extrañen a muchas chicas ".

Los datos para el estudio se obtuvieron de Interactive Autism Network, un registro en línea de más de 35,000 participantes que comparten información para ayudar a avanzar en la investigación del autismo. El equipo identificó a 3.000 niños estadounidenses para el estudio y se pidió a los padres que proporcionaran información sobre sus hijos mediante la Escala de capacidad de respuesta social, una encuesta desarrollada en la Universidad de Washington que identifica rasgos asociados con el autismo y los trastornos del espectro autista como el síndrome de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo. .

Las estadísticas sugieren que alrededor del 10 por ciento de los niños con autismo tienen mutaciones genéticas que se cree que conducen al trastorno. Para otros, las variaciones genéticas comunes crean pequeños aumentos en el potencial de la enfermedad.

"No es una condición de todo o nada", dice Constantino. “Cuando solo miramos el síndrome completo en busca de rasgos heredados, extrañamos a muchas personas que pueden tener susceptibilidad genética y aspectos sutiles del autismo. En otras palabras, muchos hermanos de niños en el espectro tienen rasgos subclínicos significativos de autismo, pero, por la razón que sea, nunca desarrollan el trastorno ".

Entre los hermanos, los hallazgos revelaron que el 20 por ciento había sido diagnosticado con un retraso del lenguaje o problemas del habla en una etapa temprana de la vida, y la mitad de ellos tenía cualidades del habla que son de naturaleza autista.

Otros hallazgos revelaron que en las familias donde solo existe un niño con autismo, es más común que los hermanos no tengan evidencia de rasgos cuantitativos.

Constantino agregó que, aunque los afectados gravemente por trastornos del espectro autista rara vez tienen sus propios hijos, los afectados por los rasgos cuantitativos del autismo suelen convertirse en padres. La comprensión de la mejor manera de predecir los patrones de transmisión en las familias y la identificación de los factores genéticos y ambientales específicos que subyacen a esos patrones podría ofrecer la esperanza de nuevas intervenciones más efectivas que podrían usarse en las primeras etapas de la vida de los niños afectados.

Los hallazgos aparecen en línea y se publicarán en la edición de noviembre de La Revista Estadounidense de Psiquiatría.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis, Facultad de Medicina