Efectos de la adversidad en la vida temprana en el crecimiento cerebral medidos con imágenes

Un nuevo estudio muestra cómo las experiencias adversas dentro de los primeros seis años de vida conducen a niveles más altos de síntomas de internalización en la infancia y variaciones en el crecimiento del cerebro en varones adolescentes.

Los síntomas de internalización incluyen el desarrollo de problemas de salud mental como depresión y ansiedad.

En el estudio, Edward D. Barker, Ph.D., del King's College London, y los coautores examinaron objetivamente cómo las experiencias adversas dentro de los primeros seis años de vida se relacionan con las variaciones en el volumen de la materia gris cortical en los cerebros de los adolescentes varones.

Los autores creen que los cambios en el volumen cerebral están influenciados tanto directa como indirectamente, a través del aumento de los niveles de síntomas de internalización infantil.

El estudio aparece en línea en Pediatría de JAMA.

Los investigadores siguieron a un grupo de 494 parejas de madres e hijos cuyas madres informaron sobre las adversidades familiares que enfrentaron sus hijos hasta los seis años. Las madres también informaron sobre niveles de síntomas internalizantes (depresivos y / o ansiedad) cuando los niños tenían siete, 10 y 13 años. Los datos de imágenes de resonancias magnéticas se recopilaron al final de la adolescencia.

Los autores encontraron que entre los 494 hombres incluidos en el análisis, la adversidad temprana se asoció con alteraciones en la estructura cerebral. Los síntomas de internalización infantil se asociaron con un menor volumen de materia gris en una región del cerebro.

La adversidad temprana se asoció con niveles más altos de síntomas de internalización, que a su vez se asociaron con una región de menor volumen de materia gris, lo que es un ejemplo de un efecto indirecto, según los resultados.

Los autores señalan las limitaciones del estudio, incluido que se limitó a participantes masculinos.

“El hallazgo de que las experiencias de la niñez pueden afectar el cerebro destaca la primera infancia no solo como un período de vulnerabilidad sino también como un período de oportunidad. Las intervenciones frente a la adversidad podrían ayudar a evitar que los niños desarrollen síntomas de internalización y proteger contra el desarrollo cerebral anormal ”, concluye el estudio.

Fuente: JAMA Pediatrics / EurekAlert