Un estudio asiático encuentra que las personas mayores felices viven más tiempo

Un nuevo estudio encuentra que la felicidad está relacionada con la longevidad entre las personas de 60 años o más. En la investigación, los investigadores de la Facultad de Medicina de Duke-NUS en Singapur evaluaron una encuesta representativa a nivel nacional para analizar el vínculo entre la felicidad y el riesgo de morir en los próximos 6 años.

Descubrieron que un aumento de la felicidad es directamente proporcional a una reducción de la mortalidad. El estudio aparece en Edad y envejecimiento, la revista científica de la Sociedad Británica de Geriatría.

Los investigadores revisaron los datos de 4.478 participantes para observar la asociación entre la felicidad, evaluada en el año 2009, y la probabilidad posterior de morir por cualquier causa, hasta el 31 de diciembre de 2015. La encuesta se centró en personas de 60 años o más que viven en Singapur.

La felicidad se evaluó preguntando a los participantes de la encuesta con qué frecuencia durante la semana pasada experimentaron lo siguiente: "Me sentí feliz", "Disfruté la vida" y "Sentí esperanza en el futuro".

Sus respuestas se consideraron de dos formas distintas; una "puntuación de felicidad" y una "variable binaria de felicidad: Feliz / Infeliz". En el análisis se tuvo en cuenta una amplia gama de factores demográficos, opciones de estilo de vida, salud y factores sociales.

Los investigadores encontraron que entre las personas mayores felices, el 15 por ciento pasó en el seguimiento de seis años en comparación con el 20 por ciento de las personas mayores infelices. Cada aumento de un punto en la puntuación de felicidad reducía la posibilidad de morir por cualquier causa entre los participantes en un nueve por ciento adicional.

La probabilidad de morir por cualquier causa fue un 19 por ciento menor para las personas mayores felices. Además, la asociación inversa de la felicidad con la mortalidad estuvo constantemente presente entre hombres y mujeres, y entre los jóvenes (de 60 a 79 años) y los ancianos (de 75 años o más).

"Los hallazgos indican que incluso pequeños incrementos en la felicidad pueden ser beneficiosos para la longevidad de las personas mayores", dijo el profesor asistente Rahul Malhotra, jefe de investigación del Centro de Investigación y Educación del Envejecimiento de Duke-NUS y autor principal del artículo.

"Por lo tanto, las actividades a nivel individual, así como las políticas y programas gubernamentales que mantienen o mejoran la felicidad o el bienestar psicológico, pueden contribuir a una vida más larga entre las personas mayores".

June May-Ling Lee, coautora, agregó: “La coherencia de la asociación inversa de la felicidad con la mortalidad en todos los grupos de edad y género es reveladora: hombres y mujeres, los jóvenes y los ancianos, es probable que todos beneficiarse de un aumento de la felicidad ".

El interés en la búsqueda de la felicidad para mejorar la salud de las personas mayores ha ido en aumento. Si bien estudios anteriores han vinculado la felicidad o las emociones positivas con una variedad de mejores resultados de salud, la evidencia sobre el efecto de la felicidad en vivir más tiempo no ha sido concluyente.

Los investigadores creen que el nuevo estudio ayudará a cerrar la brecha, ya que el vínculo entre la felicidad asociada con una menor probabilidad de morir tuvo en cuenta las diferencias en los factores demográficos, de estilo de vida y de salud entre los menos y más felices.

Además, este es uno de los pocos estudios asiáticos que ha evaluado la asociación entre la felicidad y la mortalidad entre las personas mayores, teniendo en cuenta varios factores sociales como la soledad y la red social. Esta metodología de estudio extiende la generalización o las implicaciones de los hallazgos a poblaciones no occidentales.

Fuente: Escuela de Medicina Duke-NUS