Variante genética vinculada a estados de ánimo más fuertes y agresión en los niños

Una nueva investigación ha descubierto un vínculo entre una variante genética particular en los niños y cambios de humor más amplios.

Los niños con esta variante tienden a reaccionar con más agresividad en situaciones negativas, pero también reaccionan de manera más positiva durante los buenos tiempos, según los investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU).

En cualquier grupo aleatorio de personas (niños y adultos), algunos reaccionarán con más fuerza al estrés, mientras que otros mantendrán la compostura en casi cualquier situación. Los genes pueden explicar, al menos en parte, este fenómeno y, en este caso particular, el gen que se estudia está implicado en la degradación de la dopamina en el cerebro.

Para el estudio, los investigadores, dirigidos por Beate W. Hygen del Departamento de Psicología de NTNU y de Investigación Social de NTNU, encontraron una correlación entre la agresión y una variante genética particular presente en los niños, hayan experimentado o no eventos graves en la vida.

Este hallazgo fue una confirmación de estudios anteriores, pero los investigadores noruegos también encontraron que los niños que eran más agresivos cuando estaban expuestos al estrés eran los menos agresivos cuando no estaban expuestos al estrés. Esto indicó que tenían una tendencia a una mayor variación en el comportamiento en ambas direcciones que sus contrapartes menos agresivas.

Los hallazgos ayudan a respaldar la "susceptibilidad diferencial", una teoría que sugiere que algunos individuos son más susceptibles a las condiciones ambientales, para bien o para mal, en parte debido a su genotipo.

Anteriormente, los científicos pensaban que algunos niños son más vulnerables que otros cuando experimentan trauma o estrés, y que estos niños vulnerables funcionan en pie de igualdad con otros en condiciones ambientales positivas.

La teoría de la susceptibilidad diferencial, sin embargo, sugiere que los individuos más afectados por las condiciones adversas también pueden beneficiarse más de las condiciones positivas. En otras palabras, estos individuos funcionan mejor bajo influencias ambientales positivas que aquellos que no son tan susceptibles a las condiciones ambientales.

Los investigadores sugieren que tener personas emocionalmente más intensas o agresivas entre nosotros puede no ser tan malo. De hecho, puede ser una útil adaptación a la sociedad.

Por ejemplo, en una situación estable con recursos adecuados, las personas con un temperamento estable tendrán una ventaja, mientras que aquellas con temperamentos más agresivos tienen más probabilidades de reaccionar de forma exagerada ante problemas más leves.

Sin embargo, tan pronto como cambien las condiciones, como un aumento en la lucha por los recursos, quienes reaccionen con más fuerza a las influencias externas pueden tener la ventaja. Por lo tanto, el mejor escenario, según algunos expertos, sería que una población tuviera una amplia mezcla de personas con distintas tendencias a reaccionar agresivamente.

Los resultados del estudio noruego se publicaron recientemente en Psicología del desarrollo.

Fuente: Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología