La técnica de preguntas puede impulsar la eficacia de la terapia cognitiva para la depresión

Los pacientes deprimidos suelen acudir a un terapeuta en busca de respuestas a sus preguntas. Ahora, un nuevo estudio sugiere que las preguntas pueden ser la clave para mejorar.

El estudio es el primero en mostrar que los pacientes deprimidos ven mejoras sustanciales en sus síntomas depresivos cuando sus terapeutas utilizan una técnica de terapia cognitiva llamada "cuestionamiento socrático".

La técnica implica una serie de preguntas guiadas en las que el terapeuta pide al paciente que considere nuevas perspectivas sobre sí mismo y su lugar en el mundo.

"Las personas con depresión pueden quedarse estancadas en una forma de pensar negativa", dijo Justin Braun, coautor del estudio y estudiante de doctorado en psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

"El cuestionamiento socrático ayuda a los pacientes a examinar la validez de sus pensamientos negativos y a obtener una perspectiva más amplia y realista".

La terapia cognitiva es un tratamiento basado en evidencia que ayuda a los pacientes a reducir su depresión y protege contra futuros episodios depresivos.

Muchos otros estudios se han centrado en cómo la relación entre el paciente y el terapeuta puede fomentar una respuesta terapéutica positiva, dijo el coautor del estudio, el Dr. Daniel Strunk, profesor asociado de psicología en Ohio State.

“Descubrimos que el cuestionamiento socrático predecía mejoras en los síntomas más allá de la relación terapéutica, la variable que más se ha examinado en estudios anteriores”, dijo Strunk.

El estudio apareció en un número reciente de la revista Investigación y terapia del comportamiento.

Los investigadores estudiaron a 55 pacientes que participaron en un curso de 16 semanas de terapia cognitiva para la depresión en la Clínica de Investigación y Tratamiento de la Depresión del Estado de Ohio.

Los pacientes completaron un cuestionario al comienzo de cada sesión que midió sus síntomas depresivos.

Los investigadores analizaron las grabaciones de video de las tres primeras sesiones para cada uno de los pacientes y estimaron la frecuencia con la que el terapeuta utilizó técnicas de interrogatorio socrático.

Las sesiones en las que los terapeutas utilizaban más preguntas socráticas tendían a ir seguidas de mayores mejoras en los síntomas depresivos de los pacientes.

"Los pacientes están aprendiendo este proceso de hacerse preguntas y ser escépticos de sus propios pensamientos negativos", dijo Braun. "Cuando lo hacen, tienden a ver una reducción sustancial de sus síntomas depresivos".

Por ejemplo, un paciente puede decirle a su terapeuta que es un fracaso total y que no vale la pena vivir la vida porque su matrimonio terminó en divorcio.

Un terapeuta puede hacer una serie de preguntas socráticas para desafiar esa creencia: ¿Todos los que experimentaron el divorcio son un fracaso? ¿Puedes pensar en alguien para quien eso no sea cierto? ¿Cómo parece traducirse el divorcio en un fracaso como persona para ti? ¿Qué evidencia hay de que haya tenido éxito y, por lo tanto, no haya sido un "fracaso total"?

El objetivo es ayudar a los pacientes a aprender a usar el mismo tipo de preguntas en sí mismos, dijo Strunk.

“Creemos que una de las razones por las que la terapia cognitiva tiene efectos positivos tan duraderos es que los pacientes aprenden a cuestionar sus pensamientos negativos y continúan haciéndolo incluso después de que finaliza el tratamiento”, dijo.

“Descubren que pueden estar pasando por alto información que es contraria a sus pensamientos negativos. A menudo, no ven la situación en su conjunto, tanto positiva como negativa ".

Los investigadores continúan su investigación con nuevos pacientes en la Clínica de Investigación y Tratamiento de la Depresión. Uno de los objetivos de los nuevos estudios será caracterizar para qué pacientes el uso del cuestionamiento socrático puede ser más efectivo.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio