9 de cada 10 cuidadores familiares de pacientes con demencia sufren de falta de sueño

Un nuevo estudio encuentra que nueve de cada 10 personas que cuidan a un familiar con demencia experimentan problemas de sueño.

Investigadores de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Buffalo (UB) encontraron que la mayoría de los cuidadores en el estudio dormían menos de seis horas cada noche, exacerbado por despertares frecuentes de hasta cuatro veces por hora.

Estas interrupciones pueden conducir a la privación crónica del sueño y poner a los cuidadores en riesgo de depresión, aumento de peso, enfermedades cardíacas y muerte prematura, dijo el autor principal Yu-Ping Chang, Ph.D., Patricia H. y Richard E. Garman, profesor en el Facultad de Enfermería de la UB.

“Aunque la pérdida de memoria es el síntoma más conocido de la demencia, más del 80 por ciento de las personas con demencia también experimentarán trastornos del sueño, ansiedad y deambulación”, dijo Chang, también decano asociado de investigación y beca en la Escuela de Enfermería.

"Estas interrupciones tienen efectos negativos en la salud de los cuidadores, lo que a su vez disminuirá su capacidad para brindar una atención óptima".

Los hallazgos se publican en la revista Perspectivas en la atención psiquiátrica.

Casi 6 millones de personas viven con la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los efectos los sienten más de 16 millones de personas, a menudo miembros de la familia, que brindan atención no remunerada, según la Asociación de Alzheimer.

Investigaciones anteriores han demostrado que entre el 50 y el 70 por ciento de los cuidadores tienen quejas del sueño, pero los datos utilizados en esos estudios fueron autoinformados. Pocos estudios han tomado medidas objetivas para obtener una imagen más precisa de la calidad del sueño de los cuidadores, dice Chang.

El nuevo estudio analizó el sueño de 43 personas que actúan como cuidador principal de un miembro de la familia con demencia. Todos los participantes tenían más de 50 años y vivían en la región occidental de Nueva York.

Durante siete días, los participantes usaron un reloj de actigrafía en la muñeca para medir el tiempo de sueño, la eficiencia y los despertares en su hogar.

Los cuidadores completaron un diario del sueño para ellos mismos y sus beneficiarios de la atención, así como autoevaluaciones sobre la depresión, la carga del cuidado, la calidad del sueño y la higiene del sueño; comportamientos que pueden interferir con el sueño, como las siestas durante el día, el ejercicio y ver televisión antes de acostarse.

Los resultados muestran que casi el 92 por ciento de los cuidadores experimentaron una mala calidad del sueño, se despertaron con frecuencia y durmieron menos de seis horas por noche, por debajo del total recomendado de siete u ocho horas por noche.

Y aunque los cuidadores informaron que tardaron un promedio de 30 minutos en conciliar el sueño, los datos recopilados de los relojes de actigrafía mostraron que en realidad tomó más tiempo, alrededor de 40 minutos.

Los hallazgos, dijo Chang, revelan la brecha entre la percepción subjetiva de los cuidadores y las mediciones objetivas de la calidad del sueño.

“Comprender qué tan bien duermen los cuidadores y las variables que los afectan es un primer paso importante hacia el desarrollo de un tratamiento personalizado y efectivo”, dijo. "Esto ayudaría a los millones de cuidadores a recibir el sueño óptimo necesario para proteger su salud y continuar brindando atención de calidad".

Fuente: Universidad de Buffalo