Las creencias de los padres sobre los niños influyen en el rendimiento escolar

Un nuevo estudio ha descubierto que las creencias de los padres sobre sus hijos y las comparaciones que hacen influyen en el desempeño de los niños en la escuela y más allá.

"Las creencias de los padres sobre sus hijos, no solo su crianza real, pueden influir en en quién se convertirán sus hijos", dijo el profesor de la Universidad Brigham Young, el Dr. Alex Jensen, quien fue el autor principal del estudio.

Para el estudio, que se centró en los hermanos y el rendimiento académico, Jensen y la coautora Susan McHale del estado de Pensilvania analizaron a 388 hermanos adolescentes primogénitos y segundos y a sus padres de 17 distritos escolares en un estado del noreste.

Los investigadores preguntaron a los padres qué hermano era mejor en la escuela. La mayoría de los padres pensaba que el primogénito era mejor, aunque en promedio, los logros de los hermanos eran bastante similares.

Los investigadores encontraron que las creencias de los padres sobre las diferencias no estaban influenciadas por las calificaciones pasadas, pero las calificaciones futuras de los adolescentes estaban influenciadas por las creencias de sus padres.

Los niños que los padres creían que eran más inteligentes tendían a hacerlo mejor en el futuro. Los niños que los padres creían que eran menos capaces tendían a ser relativamente más pobres al año siguiente. Específicamente, esa creencia se tradujo en una diferencia de 0.21 en el GPA entre los participantes del estudio.

“Puede que no parezca mucho, pero con el tiempo esos pequeños efectos tienen el potencial de convertirse en hermanos que son bastante diferentes entre sí”, señaló Jensen.

Él advierte sobre el escenario del huevo y la gallina aquí. Cuando los hermanos llegan a la adolescencia, los padres pueden haber formado sus creencias sobre la inteligencia relativa de los hermanos a partir de años de experiencias, explicó. Cuando los padres comparan a los hermanos adolescentes entre sí, puede basarse en diferencias que han existido durante años.

“Una mamá o un papá pueden pensar que el hermano mayor es más inteligente porque en un momento dado están haciendo materias más complicadas en la escuela”, dijo Jensen.

“El primogénito probablemente aprendió a leer primero, a escribir primero, y eso hace que los padres piensen que son más capaces, pero cuando los hermanos son adolescentes, los hermanos se vuelven más diferentes. En última instancia, el hermano que es visto como menos inteligente tenderá a salir peor en comparación con su hermano ".

La única excepción en el estudio fue cuando el primogénito era un niño y el segundo una niña. En ese caso, los padres creían que la hermana era más competente académicamente.

“Los padres tienden a ver a los hermanos mayores como más capaces, pero en promedio a los hermanos mayores no les va mejor en la escuela que a sus hermanos menores”, dijo Jensen. “Entonces, en ese caso, las creencias de los padres son inexactas. Los padres también tienden a pensar que sus hijas son más competentes académicamente que sus hijos, y al menos en términos de calificaciones, eso parece ser cierto.

¿Qué deben hacer los padres para preparar a todos sus hijos para el éxito?

"Es difícil para los padres no darse cuenta o no pensar en las diferencias entre sus hijos, es natural", dijo Jensen. “Pero para ayudar a todos los niños a tener éxito, los padres deben enfocarse en reconocer las fortalezas de cada uno de sus hijos y tener cuidado de no hacer comparaciones verbalmente frente a ellos”.

El estudio fue publicado en la Revista de Psicología Familiar.

Fuente: Universidad Brigham Young