En situaciones competitivas, los buenos pueden atraer hostilidad

Un nuevo estudio canadiense encuentra que las personas muy cooperativas y generosas a veces pueden atraer el odio y el castigo social en circunstancias competitivas. Pero cuando la competencia social es mínima, la cooperación tiende a aumentar.

El profesor de psicología Dr. Pat Barclay de la Universidad de Guelph en Ontario dijo que a algunas personas les gusta rebajar a los cooperadores, especialmente si creen que los buenos los hacen quedar mal en el lugar de trabajo, en la sala de juntas u otra organización.

“La mayoría de las veces nos gustan los cooperadores, los buenos. Nos gusta cuando los malos reciben su merecido y cuando los que no cooperan son castigados ”, dijo Barclay. “Pero algunas veces, los cooperadores son los que son castigados. La gente odiará a los realmente buenos. Este patrón se ha encontrado en todas las culturas en las que se ha examinado ".

Los investigadores encontraron que el comportamiento cooperativo atraía el castigo principalmente en grupos cuyos miembros son muy competitivos entre sí. Se encontró que este era el caso incluso cuando castigar o devaluar al bienhechor reducía los beneficios para todo el grupo, incluido el castigador.

Ser sospechoso, celoso u hostil hacia las personas que parecen mejores, más agradables o más santas que nosotros parece estar profundamente arraigado en la estructura psicológica de los humanos, dijo Barclay. Sin embargo, sin competencia, la cooperación aumentó, según los hallazgos.

"Lo que estamos buscando en esta investigación es, ¿cuáles son los mecanismos psicológicos que intervienen en esto?" él dijo. "¿Por qué la gente está construida de tal manera que reaccionará contra esa persona demasiado generosa y querrá derribar a la persona que parece demasiado buena?"

La evidencia antropológica de sociedades igualitarias de cazadores-recolectores sugiere que un fenómeno social similar impidió que excelentes cazadores dominaran al grupo, dijo Barclay.

“En muchas de estas sociedades, defienden su estatus de igualdad derribando a alguien que potencialmente podría dominar a los demás”, dijo.

“Puedes imaginar dentro de una organización hoy la actitud, 'Oye, estás trabajando demasiado y haciendo que el resto de nosotros se vea mal'. En algunas organizaciones, las personas son conocidas por vigilar lo duro que trabajan los demás, para asegurarse de que nadie esté criando la barra de lo esperado ".

Este mismo comportamiento social puede funcionar en contra de las personas que se esfuerzan por proteger el medio ambiente, lo que requiere actuar tanto de forma individual como cooperativa por el bien de todos, dijo Barclay. Por ejemplo, las personas que no hacen nada por el medio ambiente corren el riesgo de dañar su reputación y, en cambio, pueden optar por atacar los motivos de los ambientalistas.

“Es una forma de hacer retroceder a esas personas y evitar que se vean mejor que uno mismo en sus intentos de proteger el medio ambiente o abordar la desigualdad social”, dijo Barclay.

“Un beneficio potencial de esta investigación es que al identificar y dar a conocer esta estrategia social competitiva y lo que hace, tal vez sea menos probable que funcione”.

Barclay realizó el estudio con la estudiante de pregrado Aleta Pleasant. Sus hallazgos se publican en la revista ciencia psicológica.

Fuente: Universidad de Guelph