Los niños aprenden cuando los adultos los imitan

Los niños a menudo se imitan entre sí, y uno repite todo lo que dice el otro. Los niños pequeños pueden estar de acuerdo con todas las decisiones de un hermano mayor. Aunque suele ser una forma de provocar a otro, en general, la imitación parece tener un impacto social positivo.

Los padres también imitan a sus hijos de forma lúdica. Tendemos a pensar en las personas que nos imitan (tal vez no de la manera molesta que lo hace un hermano menor) como "como nosotros" o "uno de nosotros". Por otro lado, al observar una interacción, la persona que refleja las acciones puede ser percibida como un seguidor y la otra como un líder o un experto. En otras palabras, la imitación también puede tener un impacto social negativo en algunas circunstancias.

Resulta que la imitación puede influir en lo que prefieren los niños en edad preescolar y tal vez incluso en en quién confían.

Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva presentaron a niños de 5 y 6 años a dos confederados: una persona imitó todas las elecciones de los niños y otra no.

La mitad de los niños conocieron a los adultos en un escenario en el que eligieron su animal favorito entre tres animales desconocidos como un equidnae. Un adulto estuvo de acuerdo con (imitó) a los niños, y el otro no. A la otra mitad de los niños se les hizo una pregunta sobre tres animales desconocidos diferentes. La respuesta no era obvia al mirar la imagen (por ejemplo, ¿qué animal tiene una columna venenosa?), Por lo que los niños tenían que elegir un animal al azar. El adulto imitador seleccionó la misma respuesta que el niño, mientras que el no imitador eligió otra imagen.

En ambos escenarios, a los niños se les presentó a alguien que imitaba sus preferencias o “conocimiento” de afirmaciones fácticas y a un adulto que no. Over, Carpenter, Spears y Gattis (2013) querían saber si estas interacciones influirían en las preferencias y elecciones futuras de los niños.

La primera pregunta fue si los niños tendían a compartir preferencias con alguien que los imitaba anteriormente. Los niños vieron a los dos adultos elegir una caja "favorita" y jugar con un objeto dentro. Cuando se les preguntó qué caja preferían, era más probable que los niños eligieran la caja que el adulto imitador seleccionó.

Para explorar si es más probable que los niños confíen en una persona que los imitó anteriormente, los niños participaron en una actividad de etiquetado. Los adultos le dieron la misma etiqueta sin sentido, "Danu", a dos objetos desconocidos diferentes. Se preguntó a los niños qué objeto pensaban que era el "Danu". Nuevamente, era más probable que los niños eligieran el objeto etiquetado por el adulto que los imitaba previamente que el adulto que no lo hizo.

Curiosamente, el tipo de situación en la que se imitaba a los niños no importaba. Independientemente de si el adulto imitó previamente una preferencia o una respuesta a una afirmación fáctica, los niños prefirieron la misma casilla y seleccionaron el objeto etiquetado por el adulto imitador. En esta situación particular, los niños pensaban que el adulto que los imitaba tenía más conocimientos que el otro adulto.

Los hallazgos, que se publican en Desarrollo Social, se presentan como una prueba más de que la imitación es un tipo de influencia social y los niños en edad preescolar, como los adultos, prefieren y confían en las personas que reflejan sus comportamientos y preferencias.

Aún no se ha determinado si los niños responderían de la misma manera si la persona que los imita fuera un compañero de la misma edad o alguien con quien tengan una relación, como un hermano.