Inflamación relacionada con cambios cerebrales en personas con demencia

Un nuevo estudio revela que la inflamación crónica, medida por un biomarcador en la sangre en la edad media y avanzada, está relacionada con cambios estructurales visibles en los cerebros de las personas con mala cognición y demencia.

Los hallazgos, publicados en la revista Neurobiología del envejecimiento, sugieren que frenar la inflamación con cambios en el estilo de vida o medicamentos en la mediana edad (o antes) puede ser clave para retrasar o prevenir el deterioro cognitivo en la vejez.

"Encontramos que las personas que tuvieron un aumento de la inflamación durante la mediana edad que se mantuvo desde la mitad hasta la edad avanzada tienen mayores anomalías en la estructura de la materia blanca del cerebro, según se mide con escáneres de resonancia magnética", dijo Keenan Walker, Ph.D., autor principal y becario postdoctoral en el Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

"Esto nos sugiere que la inflamación puede tener que ser crónica, en lugar de temporal, para tener un efecto adverso en aspectos importantes de la estructura del cerebro necesarios para la función cognitiva", agrega.

Los investigadores llevan mucho tiempo reuniendo pruebas de que la inflamación crónica y los productos bioquímicos asociados con ella pueden dañar el cerebro. La proteína C reactiva, un factor inflamatorio producido en el hígado, por ejemplo, se ha convertido en un marcador de daño químico al corazón y al tejido de los vasos sanguíneos que indica un ataque cardíaco.

Pero según Walker, los estudios que relacionan la inflamación con anomalías cerebrales no han analizado estos factores y características durante un período prolongado en la misma población.

Para el estudio actual, Walker y su equipo analizaron datos de 1.532 participantes tomados del estudio de riesgo de aterosclerosis en comunidades (ARIC). La investigación registró la estructura e integridad del cerebro de los participantes, así como un marcador de inflamación durante un período de 21 años que abarca desde la mediana edad hasta la vejez.

El sesenta y uno por ciento de los participantes eran mujeres y el 28 por ciento eran afroamericanos. En la visita final, los participantes tenían una edad promedio de 76 años.

Durante el transcurso del estudio ARIC, cada participante tuvo cinco visitas con los coordinadores del estudio, con un promedio de cada tres años. Durante la visita final, cada individuo se sometió a una resonancia magnética de su cerebro para buscar evidencia de daño a la llamada materia blanca, la parte del cerebro responsable de transmitir mensajes. La materia blanca dañada aparece superblanco en un escaneo, similar a la sobreexposición en una fotografía, y se midió utilizando un programa automático.

En las visitas 2, 4 y 5, los investigadores tomaron muestras de sangre para medir la proteína C reactiva de alta sensibilidad, una medida estándar de inflamación en todo el cuerpo. Se consideró que los participantes con niveles inferiores a 3 miligramos por litro tenían una inflamación baja, mientras que aquellos con 3 o más miligramos por litro se registraron como con inflamación elevada.

Incluso después de ajustar por varios factores, como el género, la educación y el riesgo de enfermedad cardiovascular, los resultados revelaron que las 90 personas que pasaron de la proteína C reactiva baja a la persistentemente elevada durante la mediana edad, lo que indica un aumento de la inflamación, mostraron el mayor daño a la sustancia blanca. en el cerebro.

Los investigadores estiman que los cerebros de las personas que tenían proteína C reactiva en aumento en la mediana edad parecen similares a los de una persona 16 años mayor.

Debido a que el estudio muestra que la inflamación crónica y en aumento se asocia con el mayor daño a la sustancia blanca, brinda más razones para inferir una relación de causa y efecto entre la inflamación creciente y persistente y la evidencia de demencia.

Sin embargo, el estudio se consideró observacional y no se diseñó para determinar causa y efecto, ni para probarlo. Se necesitarían más estudios para probar la causa y el efecto y descubrir las vías precisas hacia el daño cerebral, dijo Walker.

"Nuestro trabajo es importante porque actualmente no existen tratamientos para las enfermedades neurodegenerativas y la inflamación puede ser un factor reversible para prolongar o prevenir la aparición de la enfermedad", dijo Rebecca Gottesman, MD, Ph.D., autora principal y profesora de neurología y epidemiología en Johns Hopkins.

"Ahora, los investigadores deben analizar cómo podemos reducir la inflamación para reducir el deterioro cognitivo y la neurodegeneración".

Walker dijo que las causas comunes de inflamación crónica incluyen enfermedades cardiovasculares, insuficiencia cardíaca, diabetes, presión arterial alta e infecciones como la hepatitis C o el VIH. También dijo que aunque la inflamación es un subproducto normal del envejecimiento, la mala salud física y las lesiones parecen empeorarlo.

Algunas investigaciones sugieren que se puede reducir la inflamación a corto plazo tratando y controlando enfermedades cardiovasculares comunes y manteniendo un peso saludable.

Fuente: Johns Hopkins Medicine