Flexibilidad física y mental vinculada en adultos mayores

Los investigadores han sabido que las personas que son físicamente activas tienden a tener volúmenes cerebrales más grandes y más materia blanca intacta que las que son sedentarias.

Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois muestra que las personas mayores en buena forma física tienen una mayor flexibilidad cognitiva. Específicamente, encontraron que los adultos mayores que participan regularmente en actividad física moderada a vigorosa tienen una actividad cerebral más variable mientras están en reposo que aquellos que no lo hacen. Esta variabilidad cerebral está relacionada con un mejor rendimiento cognitivo, dicen los investigadores.

“Nuestro estudio, cuando se ve en el contexto de estudios previos que han examinado la variabilidad conductual en tareas cognitivas, sugiere que los adultos mayores más en forma son más flexibles, tanto cognitivamente como en términos de función cerebral, que sus compañeros menos aptos”, dijo investigador Art Kramer, Ph.D., director del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas.

Para el estudio, los investigadores monitorearon a 100 participantes adultos mayores entre las edades de 60 y 80 con acelerómetros (un instrumento utilizado para medir la aceleración). Esta herramienta permitió a los investigadores medir objetivamente la actividad física de los participantes durante la semana.

Los investigadores también utilizaron resonancia magnética funcional para analizar cómo cambiaban los niveles de oxígeno en sangre en el cerebro con el tiempo, lo que refleja la actividad cerebral de cada participante en reposo. También evaluaron la integridad microscópica de las fibras de materia blanca de cada persona, que transportan los impulsos nerviosos e interconectan el cerebro.

"Descubrimos que la actividad cerebral espontánea mostraba más fluctuaciones de momento a momento en los adultos más activos", dijo la investigadora postdoctoral de la Universidad de Illinois Agnieszka Burzynska, Ph.D., quien realizó el estudio con Kramer.

"En un estudio anterior, mostramos que en algunas de las mismas regiones del cerebro, las personas que tienen una mayor variabilidad cerebral también se desempeñaron mejor en tareas cognitivas complejas, especialmente en tareas de inteligencia y memoria", agregó Burzynska, ahora profesor en Colorado. Universidad Estatal.

Los investigadores también encontraron que, en promedio, los adultos mayores que eran más activos tenían una mejor estructura de materia blanca que sus compañeros menos activos.

La nueva investigación destaca otra forma más de evaluar la salud del cerebro en el envejecimiento, dijo Burzynska.

“Queremos saber cómo se relaciona el cerebro con el cuerpo y cómo la salud física influye en la salud mental y cerebral en el envejecimiento”, dijo.

“Aquí, en lugar de una medida estructural, estamos tomando una medida funcional de la salud del cerebro. Y estamos descubriendo que el seguimiento de los cambios en los niveles de oxigenación de la sangre a lo largo del tiempo es útil para predecir el funcionamiento cognitivo y la salud física en el envejecimiento ".

Los nuevos hallazgos se publican en la revista MÁS UNO.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign