La estrategia cognitiva a veces puede hacer más daño que bien

Una nueva investigación sugiere que una estrategia común de regulación de las emociones llamada "reevaluación cognitiva" puede ser realmente dañina cuando se trata de factores estresantes que están bajo nuestro control.

El estudio se publica en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

"El contexto es importante", dijo la científica psicológica e investigadora principal Allison Troy, Ph.D., de Franklin & Marshall College.

“Nuestra investigación es una de las primeras en sugerir que la reevaluación cognitiva puede tener efectos negativos sobre la salud psicológica en ciertos contextos”.

La reevaluación cognitiva es una estrategia que implica replantear los pensamientos de uno sobre una situación determinada para cambiar su impacto emocional.

Investigaciones anteriores han encontrado que la técnica es especialmente beneficiosa para la salud psicológica de las personas que están muy estresadas.

Pero, como descubrieron Troy y sus colegas, la capacidad de control de una situación dada parece ser la clave para determinar si la reevaluación cognitiva ayuda o duele:

“Para alguien que se enfrenta a una situación estresante en la que tiene poco control, como la enfermedad de un ser querido, la capacidad de utilizar la reevaluación debería ser de gran ayuda; cambiar las emociones puede ser una de las únicas cosas sobre las que pueda ejercer algún control trate de hacer frente ”, señala Troy.

“Pero para alguien que tiene problemas en el trabajo debido a un desempeño deficiente, por ejemplo, la reevaluación puede no ser tan adaptativa. Reformular la situación para que parezca menos negativa puede hacer que esa persona esté menos inclinada a intentar cambiar la situación ".

Para su estudio, los investigadores reclutaron una muestra comunitaria de personas que habían experimentado recientemente un evento de vida estresante.

Los participantes realizaron una encuesta en línea destinada a medir sus niveles de depresión y estrés vital. Aproximadamente una semana después, llegaron al laboratorio para participar en un desafío diseñado para medir su capacidad de reevaluación cognitiva.

Los participantes primero vieron un clip de película neutral destinado a inducir una línea de base emocional neutral, y luego vieron tres clips de película tristes.

Durante estos clips, se les asignó al azar para usar estrategias de reevaluación cognitiva para pensar en la situación que estaban viendo "de una manera más positiva".

Los resultados mostraron que la capacidad de regular la tristeza se asoció con menos síntomas reportados de depresión, pero solo para los participantes cuyo estrés era incontrolable, por ejemplo, aquellos con un cónyuge enfermo.

Para los participantes con estrés más controlable, ser mejor en la reevaluación en realidad se asoció con más síntomas depresivos.

“Cuando los factores estresantes son controlables, parece que la capacidad de reevaluación cognitiva no solo es menos beneficiosa, puede ser dañina”, dijo Troy.

Estos hallazgos añaden una arruga a la investigación existente, que ha demostrado consistentemente que la reevaluación está relacionada con resultados positivos.

"Estos resultados sugieren que ninguna estrategia de regulación de las emociones es siempre adaptativa", dijo Troy. "La regulación adaptativa de las emociones probablemente implica la capacidad de utilizar una amplia variedad de estrategias en diferentes contextos, en lugar de depender de una sola estrategia en todos los contextos".

Estos hallazgos tienen implicaciones para la salud pública, dado que el estrés y las deficiencias en la capacidad de afrontarlo son importantes predictores de problemas de salud psicológica.

Los hallazgos también tienen implicaciones importantes para los médicos, dado que muchas formas de terapia existentes se centran en utilizar la reevaluación cognitiva como una forma de fortalecer la regulación de las emociones:

“Nuestros resultados sugieren que las intervenciones terapéuticas que buscan mejorar la capacidad de regulación de las emociones y enseñar a los clientes a usar estrategias particulares en formas apropiadas al contexto serían particularmente beneficiosas”, dijo Troy.

“Puede ser, por ejemplo, que estrategias más activas como la resolución de problemas y la búsqueda de apoyo social puedan ser particularmente beneficiosas en contextos más controlables”.

Los investigadores planean expandir su enfoque de persona por situación para el estudio de otras estrategias de regulación de las emociones como la aceptación, la distracción y la supresión.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas