La intimidación puede ser especialmente dañina para los jóvenes LGBT

Una nueva investigación descubre que los jóvenes de minorías sexuales obtienen puntajes más bajos en indicadores clave de desarrollo juvenil positivo que sus pares heterosexuales.

Los investigadores de la Escuela de Graduados en Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh creen que las disparidades pueden deberse en parte a un mayor acoso de estos adolescentes.

Los hallazgos se publican en línea y están programados para una próxima edición de laRevista estadounidense de salud pública.

"Esta investigación cuantifica cómo el acoso escolar dificulta el acceso de los jóvenes de minorías sexuales a los pilares esenciales de la salud y el bienestar", dijo el autor principal, Robert W.S. Coulter, M.P.H., estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Salud Comunitaria y del Comportamiento de Pitt Public Health.

“Las políticas anti-bullying en las escuelas son necesarias pero insuficientes. Las intervenciones multifacéticas en todos los ámbitos, incluidas las escuelas, las familias y las comunidades, deben centrarse en crear entornos más aceptables y de apoyo para los jóvenes de minorías sexuales ”.

Los investigadores utilizaron datos de una encuesta de 1.870 adolescentes en escuelas de EE. UU. Y programas extracurriculares en 45 estados. La evaluación midió el desarrollo juvenil positivo utilizando el modelo de las “Cinco C”, que incluye competencia, confianza, conexión, carácter y cariño / compasión.

Los niveles más altos de las Cinco C se asocian con contribuciones positivas a la sociedad, y los niveles más bajos están relacionados con una miríada de comportamientos de riesgo, como el tabaquismo, el consumo de alcohol y la iniciación sexual más joven.

La encuesta también preguntó a los participantes si habían sido acosados ​​varias veces en los últimos meses.

De los participantes, 127, o casi el siete por ciento, fueron identificados como jóvenes de minorías sexuales, lo que significa que informaron tener atracciones de ambos sexos o solo atracciones del mismo sexo. Casi el 24 por ciento de ellos informó haber sido víctima de acoso escolar, en comparación con el 12 por ciento de los jóvenes heterosexuales.

Los jóvenes de minorías sexuales obtuvieron puntajes significativamente más bajos que sus contrapartes heterosexuales en tres de las Cinco C: competencia, confianza y conexión. La competencia se define como tener una visión positiva de las acciones de uno en los ámbitos social, académico, cognitivo y vocacional. Confianza, definida como un sentido interno de autoestima positiva general; y conexión, definida como tener vínculos positivos y de apoyo con los compañeros, la familia, la escuela y la comunidad.

"Sin embargo, cuando ajustamos nuestros modelos para controlar los efectos de la victimización por intimidación, las diferencias en las puntuaciones entre los jóvenes de minorías sexuales y los jóvenes heterosexuales se redujeron", dijo Coulter.

"Esto sugiere que la intimidación explica en parte por qué los jóvenes de minorías sexuales tenían menos competencia, confianza y conexión".

Coulter enfatizó que el acoso no es lo único que causa puntajes de desarrollo juvenil positivos más bajos para los jóvenes de minorías sexuales, sino que es probable que otros factores contribuyan.

“La intimidación es solo una parte de la historia. Es una manifestación de problemas más generalizados, como el estigma y la discriminación ”, dijo.

“Necesitamos adoptar un enfoque holístico para el desarrollo juvenil positivo y crear programas basados ​​en evidencia que generen un cambio cultural, permitiendo a todos los jóvenes, independientemente de su orientación sexual, la misma oportunidad de prosperar”.

Fuente: Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Pensilvania