Las habilidades cognitivas en los adultos mayores pueden alcanzar su punto máximo en verano y otoño

Un nuevo estudio canadiense encuentra que la mayoría de los adultos mayores, incluidos los que padecen la enfermedad de Alzheimer, parecen tener mejores habilidades cognitivas a fines del verano y principios del otoño que en el invierno y la primavera. La diferencia en la cognición equivale a casi cinco años de deterioro relacionado con la edad.

Muy pocos estudios han analizado la asociación entre la estación y la cognición en adultos mayores. En el nuevo trabajo, los investigadores analizaron datos de 3.353 personas inscritas en tres estudios de cohortes diferentes en Estados Unidos, Canadá y Francia.

Todos los participantes se habían sometido a pruebas neuropsicológicas y, en un subconjunto de participantes, también estaban disponibles los niveles de proteínas y genes asociados con la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores, dirigidos por Andrew Lim del Sunnybrook Health Sciences Centre y la Universidad de Toronto, encontraron que el funcionamiento cognitivo promedio era más alto en verano y otoño que en invierno y primavera, equivalente en efecto cognitivo a 4.8 años de diferencia en el declive relacionado con la edad.

Los hallazgos también muestran que las probabilidades de cumplir con los criterios de diagnóstico de deterioro cognitivo leve o demencia eran más altas en invierno y primavera que en verano u otoño. El vínculo entre la estación y la función cognitiva se mantuvo fuerte incluso cuando los datos se controlaron por posibles factores de confusión, como depresión, sueño, actividad física y estado de la tiroides.

Finalmente, también se observó una asociación con la estacionalidad en los niveles de proteínas y genes relacionados con el Alzheimer en el líquido cefalorraquídeo y el cerebro. Sin embargo, la investigación se vio limitada por el hecho de que cada participante solo fue evaluado una vez por ciclo anual, y solo incluyó datos sobre individuos de regiones templadas del hemisferio norte, no del hemisferio sur o regiones ecuatoriales.

En general, el estudio encuentra que la temporada tiene una asociación clínicamente significativa con la cognición y sus correlatos neurobiológicos en adultos mayores con y sin patología de la EA.

“Puede resultar útil aumentar los recursos clínicos relacionados con la demencia en el invierno y principios de la primavera, cuando es probable que los síntomas sean más pronunciados”, dijeron los autores. "Al arrojar luz sobre los mecanismos subyacentes a la mejora estacional de la cognición en el verano y principios del otoño, estos hallazgos también abren la puerta a nuevas vías de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer".

El estudio se publica en la revista PLOS Medicina.

Fuente: PLOS