La vitamina D puede no proteger de la demencia, después de todo el Alzheimer

Los científicos australianos no han podido encontrar pruebas de que la vitamina D pueda actuar como un agente neurológico protector. Los hallazgos son contrarios a las sugerencias de que niveles más altos de vitamina D pueden brindar protección contra los trastornos cerebrales.

Los investigadores encontraron que es poco probable que la vitamina D, necesaria para una vida saludable, proteja a las personas de la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer u otras enfermedades relacionadas con el cerebro.

Sin embargo, la tentadora evidencia preliminar puede sugerir que la luz ultravioleta (exposición al sol) podría tener un impacto beneficioso en el cerebro, de formas distintas a las relacionadas con los niveles de vitamina D.

Los hallazgos aparecen en la revista Neurociencia nutricional.

“Nuestro trabajo contrarresta una creencia emergente sostenida en algunos sectores que sugiere que niveles más altos de vitamina D pueden tener un impacto positivo en la salud del cerebro”, dijo la autora principal, Krystal Iacopetta, Ph.D. candidato en la Universidad de Adelaide.

Basándose en una revisión sistemática de más de 70 estudios preclínicos y clínicos, Iacopetta investigó el papel de la vitamina D en una amplia gama de enfermedades neurodegenerativas.

"Estudios anteriores habían encontrado que los pacientes con una enfermedad neurodegenerativa tendían a tener niveles más bajos de vitamina D en comparación con los miembros sanos de la población", dijo.

“Esto llevó a la hipótesis de que el aumento de los niveles de vitamina D, ya sea mediante una mayor exposición a los rayos UV y al sol o tomando suplementos de vitamina D, podría tener un impacto positivo. Una creencia generalizada de la comunidad es que estos suplementos podrían reducir el riesgo de desarrollar trastornos relacionados con el cerebro o limitar su progresión ".

“Sin embargo, los resultados de nuestra revisión en profundidad y un análisis de toda la literatura científica indican que este no es el caso y que no hay evidencia convincente que respalde la vitamina D como agente protector para el cerebro”, dice.

Iacopetta cree que la idea de la vitamina D como un protector neurorelacionado ha ganado fuerza en base a estudios observacionales en contraposición a la evaluación de toda la evidencia clínica.

“Nuestro análisis de metodologías, tamaños de muestra y efectos sobre los grupos de tratamiento y control muestra que es probable que el vínculo entre la vitamina D y los trastornos cerebrales sea asociativo, en lugar de una relación directamente causal”, explica.

"No pudimos establecer un papel claro para un beneficio neuroprotector de la vitamina D para ninguna de las enfermedades que investigamos".

Mark Hutchinson, director del Centro ARC de Excelencia para Biofotónica a Nanoescala (CNBP) y profesor de la Universidad de Adelaida, trabajó con Iacopetta en la investigación y los hallazgos.

“Este resultado es importante y se basa en una revisión y análisis muy completos de datos actuales y publicaciones científicas relevantes”, dice Hutchinson.

"Hemos roto la creencia común de que la vitamina D resultante de la exposición al sol es buena para el cerebro".

Curiosamente, Hutchinson señaló que puede haber evidencia de que la luz ultravioleta (exposición al sol) podría tener un impacto beneficioso en el cerebro, de formas distintas a las relacionadas con los niveles de vitamina D.

“Hay algunos estudios preliminares que sugieren que la exposición a los rayos UV podría tener un impacto positivo en algunos trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple”, dice.

"Hemos presentado evidencia crítica de que la luz ultravioleta puede afectar los procesos moleculares en el cerebro de una manera que no tiene absolutamente nada que ver con la vitamina D".

"Necesitamos completar mucha más investigación en esta área para comprender completamente lo que está sucediendo", dijo Hutchinson.

“Puede ser que la exposición al sol sensata y segura sea buena para el cerebro y que haya factores nuevos y emocionantes en juego que aún tenemos que identificar y medir”.

"Desafortunadamente, sin embargo, parece que la vitamina D, aunque es esencial para una vida saludable, no va a ser la solución milagrosa de la 'tableta del sol' para los trastornos cerebrales que algunos esperaban activamente".

Fuente: Universidad de Adelaida