La supresión de recuerdos puede ser beneficiosa

Una nueva investigación postula que la supresión de recuerdos no deseados es útil ya que la acción evita que los recuerdos influyan en el comportamiento futuro.

Los investigadores dicen que los hallazgos desafían la idea de que los recuerdos reprimidos permanecen completamente conservados en el inconsciente del cerebro, lo que permite que se expresen inadvertidamente en el comportamiento de alguien.

Los resultados del estudio sugieren, en cambio, que el acto de suprimir los recuerdos intrusivos ayuda a interrumpir los rastros de los recuerdos en las partes del cerebro responsables del procesamiento sensorial.

Como se publicó en línea en PNAS, investigadores del Instituto de Neurociencia Clínica y del Comportamiento de la Universidad de Cambridge examinaron cómo la supresión afecta las influencias inconscientes de una memoria.

Para hacer esto, los investigadores desarrollaron un experimento que se centró en la supresión de los recuerdos visuales (ya que los recuerdos no deseados intrusivos suelen ser de naturaleza visual).

Después de un trauma, la mayoría de las personas informan sobre recuerdos o imágenes intrusivas, y la gente a menudo intentará apartar estas intrusiones de su mente como una forma de afrontarlo. Es importante destacar que la frecuencia de los recuerdos intrusivos disminuye con el tiempo para la mayoría de las personas.

Por lo tanto, los investigadores creen que es fundamental comprender cómo un cerebro sano reduce estas intrusiones y evita que las imágenes no deseadas entren en la conciencia.

Los expertos creen que este conocimiento mejorará la comprensión de cómo estos mecanismos pueden fallar en condiciones como el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El experimento

En el experimento, se pidió a los participantes que aprendieran un conjunto de pares de palabras e imágenes para que, cuando se les presentara la palabra como recordatorio, les viniera a la mente una imagen del objeto.

Después de aprender estos pares, la actividad cerebral se registró utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) mientras los participantes pensaban en la imagen del objeto cuando se les daba su palabra recordatoria, o intentaban evitar que el recuerdo de la imagen entrara en su mente.

Luego, los investigadores estudiaron si la supresión de los recuerdos visuales había alterado la capacidad de las personas para ver el contenido de esos recuerdos cuando los volvían a encontrar en sus mundos visuales.

Sin pedirles a los participantes que recordaran conscientemente, simplemente les pidieron a las personas que identificaran los objetos mostrados muy brevemente que eran difíciles de ver por la distorsión visual.

En general, bajo estas condiciones, las personas identifican mejor los objetos que han visto recientemente, incluso si no recuerdan haber visto el objeto antes, una influencia inconsciente de la memoria.

Sorprendentemente, descubrieron que la supresión de los recuerdos visuales dificultaba que las personas vieran posteriormente el objeto suprimido en comparación con otros objetos vistos recientemente.

Las imágenes cerebrales mostraron que la dificultad de las personas para ver el objeto suprimido surgió porque la supresión de la memoria de la conciencia en la fase anterior de supresión de la memoria había inhibido la actividad en las áreas visuales del cerebro, interrumpiendo los recuerdos visuales que generalmente ayudan a las personas a ver mejor.

En esencia, suprimir algo del ojo de la mente hizo que fuera más difícil ver en el mundo, porque los recuerdos visuales y la visión dependen de las mismas áreas del cerebro: fuera de la mente, fuera de la vista.

Otras investigaciones

Durante la última década, la investigación ha demostrado que la supresión de recuerdos no deseados reduce la capacidad de las personas para recordar conscientemente las experiencias.

Los estudios anteriores sobre la supresión de la memoria se han inspirado, en parte, en tratar de comprender cómo las personas adaptan la memoria después de un trauma psicológico.

Los expertos creen que aunque esta estrategia puede funcionar como un mecanismo de afrontamiento para ayudar a las personas a adaptarse al trauma, existe la posibilidad de que si los rastros de la memoria pudieran ejercer una influencia sobre el comportamiento inconsciente, podrían exacerbar los problemas de salud mental.

La idea de que la supresión deja recuerdos inconscientes que socavan la salud mental ha sido influyente durante más de un siglo, comenzando con Sigmund Freud.

Estos hallazgos desafían la suposición de que, incluso cuando se suprime, un recuerdo permanece completamente intacto, que luego puede expresarse inconscientemente.

Además, este descubrimiento señala los mecanismos neurobiológicos subyacentes a cómo ocurre este proceso de supresión y podría informar más investigaciones sobre los "recuerdos intrusivos" incontrolados, una característica clásica del trastorno de estrés postraumático.

El Dr. Michael Anderson, de la Unidad de Ciencias del Cerebro y Cognición del MRC, dijo: “Si bien se han realizado muchas investigaciones sobre cómo la supresión afecta la memoria consciente, pocos estudios han examinado la influencia que este proceso podría tener en las expresiones inconscientes de la memoria en el comportamiento y pensamiento.

“Sorprendentemente, los efectos de la supresión no se limitan a la memoria consciente. De hecho, ahora está claro que la influencia de la supresión se extiende más allá de las áreas del cerebro asociadas con la memoria consciente, afectando las huellas perceptivas que pueden influir en nosotros inconscientemente. Esto puede contribuir a hacer que los recuerdos visuales no deseados sean menos intrusivos con el tiempo y quizás menos vívidos y detallados ".

El Dr. Pierre Gagnepain, autor principal del INSERM en Francia, comenta:

“Nuestros recuerdos pueden ser resbalosos y difíciles de precisar. Fuera de control y sin control, su recuerdo puede perseguirnos y causarnos problemas psicológicos, como vemos en el PTSD.

“Nos interesaba saber si el cerebro puede realmente suprimir los recuerdos en participantes sanos, incluso en el nivel más inconsciente, y cómo podría lograrlo. La respuesta es que puede, aunque no todas las personas fueron igualmente buenas en esto.

"La mejor comprensión de los mecanismos neuronales subyacentes a este proceso que surge de este estudio puede ayudar a explicar mejor las diferencias en la forma en que las personas se adaptan a los recuerdos intrusivos después de un trauma".

Fuente: Universidad de Cambridge