Se muestra cómo convertir lotes vacantes en espacios verdes para reducir la depresión

Convertir terrenos urbanos baldíos en espacios verdes reduce significativamente los sentimientos de depresión y mejora la salud mental general de los residentes circundantes, según un nuevo estudio.

Los hallazgos tienen implicaciones para las ciudades de Estados Unidos, donde el 15 por ciento de la tierra se considera "vacía" y, a menudo, arruinada o llena de basura y vegetación descuidada, según investigadores de la Escuela de Medicina Perelman y la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pennsylvania.

El equipo de investigación midió la salud mental de los residentes de Filadelfia antes y después de que los lotes baldíos cercanos se convirtieran en espacios verdes, así como de los residentes que vivían cerca de lotes abandonados sin tratar y aquellos que acababan de recibir limpieza de basura.

Descubrieron que las personas que vivían dentro de un radio de un cuarto de milla de lotes verdes tenían una disminución del 41.5 por ciento en los sentimientos de depresión en comparación con aquellos que vivían cerca de los lotes que no habían sido limpiados.

Las personas que viven cerca de lotes verdes también experimentaron una disminución de casi un 63 por ciento en la mala salud mental autoinformada en comparación con aquellos que viven cerca de lotes que no recibieron ninguna intervención, descubrieron los investigadores.

Los hallazgos se suman al creciente cuerpo de evidencia que muestra cómo los espacios revitalizados en áreas urbanas arruinadas pueden ayudar a mejorar la seguridad y la salud, como la reducción de la delincuencia, la violencia y los niveles de estrés.

El estudio más reciente del mismo equipo de investigación en febrero encontró una disminución de hasta un 29 por ciento en la violencia con armas de fuego cerca de los lotes tratados.

"Los espacios dilapidados y vacíos son factores que ponen a los residentes en un mayor riesgo de depresión y estrés, y pueden explicar por qué persisten las disparidades socioeconómicas en las enfermedades mentales", dijo la autora principal Eugenia C. South, MD, MSHP, profesora asistente de Medicina de Emergencia y miembro del Center for Emergency Care and Policy Research en Penn.

“Lo que nos muestran estos nuevos datos es que hacer cambios estructurales, como la ecologización de los lotes, tiene un impacto positivo en la salud de quienes viven en estos vecindarios. Y que se puede lograr de una manera rentable y escalable, no solo en Filadelfia sino en otras ciudades con el mismo entorno ambiental dañino ".

Para el estudio, se asignaron al azar 541 lotes baldíos en Filadelfia a uno de los tres brazos del estudio: intervención ecológica, una intervención de limpieza de basura o un grupo de control sin intervención.

La intervención de ecologización implicó retirar la basura, nivelar la tierra, plantar césped nuevo y una pequeña cantidad de árboles, instalar una cerca perimetral de madera baja y un mantenimiento mensual regular.

La limpieza de la basura implicó la eliminación de la basura, el corte de césped limitado cuando fuera posible y el mantenimiento mensual regular.

El programa LandCare de la Sociedad de Horticultura de Pensilvania realizó el mantenimiento, limpieza de basura y áreas verdes.

Se realizaron dos conjuntos de encuestas de salud mental antes y después de la intervención entre 342 personas 18 meses antes de la revitalización y 18 meses después.

Los investigadores utilizaron la escala de angustia psicológica de Kessler (K6), una herramienta de detección comunitaria ampliamente utilizada, para evaluar la prevalencia de enfermedades mentales graves en la comunidad. Se pidió a los participantes que indicaran con qué frecuencia se sentían nerviosos, desesperados, inquietos, deprimidos, que todo era un esfuerzo y no valía la pena.

Los resultados fueron más pronunciados cuando se observaron solo los vecindarios por debajo del umbral de pobreza, y los sentimientos de depresión entre los residentes que vivían cerca de lotes verdes disminuyeron significativamente, en más del 68 por ciento, informan los investigadores.

Los análisis de la intervención de limpieza de basura en comparación con ninguna intervención no mostraron cambios significativos en la salud mental autoinformada, añaden los investigadores.

“La falta de cambio en estos grupos se debe probablemente a que los lotes de limpieza de basura no tenían espacios verdes adicionales creados”, dijo el coautor John MacDonald, Ph.D., profesor de criminología y sociología en Penn.

"Los hallazgos respaldan que la exposición a entornos más naturales puede ser parte de la restauración de la salud mental, especialmente para las personas que viven en entornos urbanos estresantes y caóticos".

La adición de espacios verdes a los vecindarios debe considerarse junto con los tratamientos individuales para abordar los problemas de salud mental en las comunidades de bajos recursos, según los investigadores.

Además, la ecologización es un enfoque asequible, que cuesta alrededor de $ 1,600 por lote baldío y $ 180 por año de mantenimiento.

Por estas razones, la ecologización de los terrenos baldíos puede ser una intervención atractiva para los responsables políticos que buscan abordar el deterioro urbano y promover la salud, dijeron los investigadores.

“La ecologización de los terrenos baldíos es una forma altamente económica y escalable de mejorar las ciudades y mejorar la salud de las personas al mismo tiempo que las alienta a permanecer en sus vecindarios de origen”, dijo el autor principal Charles C. Branas, Ph.D., presidente de Epidemiología en la Universidad de Columbia y un profesor adjunto en el departamento de Bioestadística y Epidemiología de la Facultad de Medicina Perelman de Penn.

"Si bien las terapias de salud mental siempre serán un aspecto vital del tratamiento, revitalizar los lugares donde las personas viven, trabajan y juegan puede tener un impacto amplio a nivel de la población en los resultados de salud mental".

El estudio fue publicado en Red JAMA abierta.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania