La iluminación artificial afecta los patrones de sueño

La iluminación artificial hace que durmamos menos que nuestros antepasados ​​anteriores a la electricidad, según una nueva investigación de la Universidad de Washington.

Investigaciones anteriores han encontrado que la luz artificial puede interrumpir nuestro reloj circadiano y el ciclo de sueño-vigilia, empujándolos efectivamente hacia atrás cuando encendemos las luces por la noche. La investigación, publicada en el Revista de ritmos biológicos, es el primer estudio que documenta este fenómeno.

Para el estudio, los investigadores compararon dos comunidades tradicionalmente de cazadores-recolectores que tienen antecedentes étnicos y socioculturales casi idénticos, pero que difieren en un aspecto vital: el acceso a la electricidad. Querían ver si, después de eliminar todos los demás factores, la electricidad por sí sola afectaría el sueño de las personas durante una semana promedio tanto en verano como en invierno.

El estudio se basó en el noreste de Argentina, donde dos comunidades indígenas Toba / Qom residen a unas 50 31 millas de distancia. El primero tiene acceso gratuito a la electricidad las 24 horas y puede encender las luces en cualquier momento, mientras que el segundo no tiene electricidad y depende únicamente de la luz natural.

Los hallazgos mostraron que la comunidad con electricidad durmió aproximadamente una hora menos que sus contrapartes sin electricidad. Estas noches más cortas se debieron principalmente a las personas que tenían la opción de encender las luces e irse a la cama más tarde, encontraron los investigadores. Ambas comunidades durmieron más en invierno y menos horas en verano.

“Todo lo que encontramos se alimenta de lo que habíamos predicho a partir de estudios de laboratorio o de intervención, donde los investigadores manipulan ciertos aspectos de la exposición a la luz.Pero esta es la primera vez que vemos que esto es cierto en un entorno natural ”, dijo el autor principal Horacio de la Iglesia, Ph.D., profesor de biología de la Universidad de Washington.

Aunque este fue un estudio actual, las diferencias en los patrones de sueño observadas entre las comunidades pueden verse como un ejemplo de cómo nuestros antepasados ​​probablemente adaptaron sus comportamientos de sueño a medida que cambiaban sus medios de vida y se disponía de electricidad, dijo de la Iglesia.

"En cierto modo, este estudio presenta una representación de lo que le sucedió a la humanidad cuando pasamos de la caza y la recolección a la agricultura y, finalmente, a nuestra sociedad industrializada", dijo. "Todos los efectos que encontramos son probablemente una subestimación de lo que veríamos en sociedades altamente industrializadas donde nuestro acceso a la electricidad ha perturbado enormemente nuestro sueño".

Los investigadores visitaron cada comunidad durante una semana durante el verano y el invierno y colocaron brazaletes en la muñeca de cada participante para controlar la actividad del sueño. Los participantes también mantuvieron diarios de sueño donde registraron las horas a las que se acostaron y se despertaron, así como si tomaron siestas durante el día. Esta información se utilizó principalmente para confirmar los resultados obtenidos de las pulseras.

Incluso en la Argentina subtropical, donde las diferencias entre las horas diurnas de verano e invierno varían alrededor de dos horas y media como máximo, los participantes del estudio naturalmente durmieron más en el invierno. En un lugar de alta latitud como Seattle, esa diferencia de luz diurna es cercana a las ocho horas entre el verano y el invierno.

Estos hallazgos sugieren que existe un impulsor biológico en los seres humanos que requiere dormir más en los meses de invierno más oscuros.

"Tendemos a pensar que estamos aislados de los efectos estacionales, aunque sabemos que este es el caso de muchos animales", dijo de la Iglesia. "Creo que todavía está incrustado en nuestra biología, incluso cuando hacemos todo lo que podemos para ocultar esa diferencia entre el verano y el invierno".

En su próxima investigación, los científicos planean investigar si el inicio tardío del sueño y la reducción del sueño en la comunidad con electricidad se deben a un cambio en el reloj biológico midiendo los niveles de melatonina en las dos comunidades.

También planean evaluar los efectos que el ciclo lunar puede tener en los patrones de sueño.

Fuente: Universidad de Washington