Por qué ser zurdo puede afectar los tratamientos basados ​​en el cerebro

Los tratamientos de salud mental que involucran estimulación eléctrica o magnética del cerebro podrían ser ineficaces o incluso dañinos para los pacientes psiquiátricos que no son fuertemente diestros, según un nuevo modelo de emoción humana demostrado por el investigador Dr. Daniel Casasanto de la Universidad de Cornell.

El estudio se publica en la revista Transacciones filosóficas de la Royal Society B: Ciencias biológicas.

Desde la década de 1970, cientos de estudios han sugerido que las emociones específicas se encuentran en el lado derecho o izquierdo del cerebro. Las emociones asociadas con el acercamiento y el compromiso con el mundo, como la felicidad, el orgullo y la ira, se encuentran en el lado izquierdo del cerebro, mientras que las emociones vinculadas con la evitación como el disgusto y el miedo se encuentran en el lado derecho.

Pero esos estudios se realizaron casi exclusivamente en personas diestras. Esto nos ha dado una comprensión sesgada de cómo funciona la emoción en el cerebro, según Casasanto, profesor asociado de desarrollo humano y psicología en la Universidad de Cornell en Nueva York.

Sugiere que este modelo de larga data, de hecho, se invierte en las personas zurdas, cuyas emociones externas como el estado de alerta y la determinación se encuentran en el lado derecho de sus cerebros. De hecho, el nuevo modelo muestra que la ubicación de los sistemas neuronales de una persona para las emociones depende de si es zurdo, diestro o en algún punto intermedio.

La nueva teoría se llama la "hipótesis de la espada y el escudo". Postula que, en función de la forma en que realizamos acciones con nuestras manos, determina cómo se organizan las emociones en nuestro cerebro. Por ejemplo, los luchadores con espada de antaño empuñaban sus espadas en su mano dominante para atacar al enemigo (una acción de aproximación) y levantaban sus escudos con su mano no dominante para defenderse del ataque, una acción de evitación.

De acuerdo con estos hábitos de acción, los hallazgos del estudio muestran que las emociones de aproximación dependen del hemisferio del cerebro que controla la mano dominante "espada", mientras que las emociones de evitación dependen del hemisferio que controla la mano "escudo" no dominante.

Los hallazgos tienen implicaciones significativas para la terapia neuronal utilizada para la ansiedad y la depresión difíciles de tratar. Implica una estimulación eléctrica leve o una estimulación magnética en el lado izquierdo del cerebro, para estimular las emociones relacionadas con el acercamiento.

Pero el trabajo de Casasanto sugiere que este tratamiento podría ser perjudicial para los zurdos. Específicamente, la estimulación de la izquierda reduciría las emociones de acercamiento que afirman la vida.

"Si le da a los zurdos el tratamiento estándar, probablemente los empeorará", dijo Casasanto. “Y debido a que muchas personas no son ni diestras ni zurdas, la estimulación no hará ninguna diferencia para ellos, porque sus emociones de aproximación se distribuyen en ambos hemisferios”.

“Esto sugiere que los diestros fuertes deberían recibir el tratamiento normal, pero representan solo el 50 por ciento de la población. Los zurdos fuertes deberían recibir el tratamiento opuesto, y las personas en el medio no deberían recibir el tratamiento en absoluto ".

Dado que el estudio se centró solo en participantes sanos, se necesita más investigación para extender estos hallazgos a un entorno clínico, dijeron los investigadores.

Fuente: Universidad de Cornell