El sueño ayuda a recopilar pensamientos

Un nuevo estudio sugiere que el sueño puede ayudar a las personas a recordar una palabra recién aprendida e incorporar nuevo vocabulario en su "léxico mental".

En la investigación, los investigadores enseñaron a los voluntarios nuevas palabras por la noche, seguidas de una prueba inmediata.

Los voluntarios durmieron durante la noche en el laboratorio mientras se registraba su actividad cerebral mediante un electroencefalograma o EEG.

Una prueba a la mañana siguiente reveló que podían recordar más palabras de las que recordaban inmediatamente después de aprenderlas, y podían reconocerlas más rápido, demostrando que el sueño había fortalecido los nuevos recuerdos.

Esto no ocurrió en un grupo de control de voluntarios que fueron entrenados por la mañana y reevaluados por la noche, sin dormir entre ellos.

Un examen de las ondas cerebrales de los voluntarios del sueño mostró que el sueño profundo (sueño de ondas lentas) en lugar del sueño de movimientos oculares rápidos (REM) o el sueño ligero ayudó a fortalecer los nuevos recuerdos.

Cuando los investigadores examinaron si las nuevas palabras se habían integrado con el conocimiento existente en el léxico mental, descubrieron la participación de un tipo diferente de actividad en el cerebro dormido.

Los husos del sueño son ráfagas breves pero intensas de actividad cerebral que reflejan la transferencia de información entre diferentes almacenes de memoria en el cerebro: el hipocampo en lo profundo del cerebro y el neocórtex, la superficie del cerebro.

Los recuerdos en el hipocampo se almacenan por separado de otros recuerdos, mientras que los recuerdos en el neocórtex están conectados a otros conocimientos. Los voluntarios que experimentaron más husos de sueño durante la noche tuvieron más éxito en conectar las nuevas palabras con el resto de las palabras en su léxico mental, lo que sugiere que las nuevas palabras se comunicaron desde el hipocampo al neocórtex durante el sueño.

El coautor del artículo, el profesor Gareth Gaskell, del departamento de psicología de la Universidad de York, dijo: “Por trabajos anteriores sospechamos que el sueño tenía un papel que desempeñar en la reorganización de nuevos recuerdos, pero esta es la primera vez que ' Realmente he podido observarlo en acción y comprender la importancia de la actividad del huso en el proceso ".

Estos resultados destacan la importancia del sueño y los procesos cerebrales subyacentes para ampliar el vocabulario. Pero es probable que los mismos principios se apliquen a otros tipos de aprendizaje.

El autor principal, el Dr. Jakke Tamminen, dijo: “Los nuevos recuerdos solo son realmente útiles si puedes conectarlos con información que ya conoces. Imagine una partida de ajedrez y le digan que la regla que rige el movimiento de una pieza específica acaba de cambiar.

“Esa nueva información solo te será útil una vez que puedas modificar tu estrategia de juego, el conocimiento de cómo se mueven las otras piezas y cómo responder a los movimientos de tu oponente. Nuestro estudio identifica la actividad cerebral durante el sueño que organiza nuevos recuerdos y establece esas conexiones vitales con el conocimiento existente ".

Fuente: Universidad de York